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La glándula pineal

Glandula pineal

La glándula pineal, también conocida como epífisis neural, es una glándula endocrina de tamaño pequeño ubicada en la parte superior del tercer ventrículo del encéfalo, es decir, en la parte central del cerebro humano.

Función

Secretar melatonina, la hormona responsable de la regulación de los ritmos del cuerpo (ciclos circadianos), el reloj biológico y el sueño.

Características principales

  • Tiene una estructura gris rojiza.
  • Presenta el tamaño de un guisante.
  • Se origina en las células neuroectodérmicas.
  • Tiene una superficie cubierta por una cápsula pial.

Funcionamiento

En la oscuridad de la noche y el sueño, la glándula pineal funciona de manera más activa, produciendo mayor cantidad de melatonina. Ya durante la claridad de la luz del día es producida una cantidad menor de esa hormona.

Curiosidades

La glándula pineal produce mayor cantidad de melatonina en los niños que en los adultos. Por lo tanto, los niños, en general, requieren más horas de sueño que los adultos.

La palabra pineal se deriva del término griego ‘pinealis’ que significa en ‘forma de piña’.

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