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Hanseniasis (lepra)

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La hanseniasis es una enfermedad crónica, anteriormente conocida como lepra. Dicha enfermedad es causada por la bacteria Mycobacterium leprae, también conocido como bacilo de Hansen, un parásito intracelular obligatorio con afinidad por células de la piel y por células de los nervios periféricos. Este bacilo tiene la capacidad de infectar a un gran número de personas, pero son pocos los que se enferman. El poder inmunogénico del M. leprae confiere a la hanseniasis un alto potencial incapacitante, lo que hace de ella una enfermedad de gran preocupación para la salud pública.

La mejora de las condiciones de vida y el progreso a nivel de conocimiento científico cambió significativamente el marco de la lepra, que actualmente cuenta con un tratamiento eficaz y cura.

Signos y síntomas de la lepra

  • Manchas en la piel de color blanquecino, rojizo o marrón, con pérdida o alteración de la sensibilidad;
  • Ausencia de sudor y sequedad de cierta área de la piel;
  • Área de la piel con caída de pelos, principalmente en las cejas;
  • Pérdida o falta de sensibilidad al calor, el tacto y el dolor en cualquier área de la piel, lo que hace que el individuo se haga daño sin percibirlo;
  • Sensación de hormigueo (parestesias);
  • Sentido de choque, dolor y pinchazo a lo largo de los nervios de los miembros superiores e inferiores (brazos y piernas);
  • Hinchazón de las manos y los pies;
  • Pérdida de la fuerza muscular en las manos, los pies y la cara debido a la inflamación de los nervios;
  • Ulceras en las piernas y los pies;
  • Presencia de grumos en el cuerpo, que pueden ser de color rojo y causar dolor en algunos casos;
  • Fiebre;
  • Edema y dolor en las articulaciones;
  • Obstrucción, sangrado de la herida y sequedad de la nariz;
  • Sequedad en el ojo.

Modo de transmisión de la lepra

La lepra se transmite por una persona enferma que presenta la forma infecciosa de la enfermedad (multibacilar – MB) y no está recibiendo tratamiento.

Ese individuo elimina el bacilo por medio de las vías respiratorias, a través de secreciones nasales, tos y estornudos, pudiendo infectar de esa forma a otras personas susceptibles a la enfermedad.

A pesar del bacilo de Hansen infectar a un gran número de personas, son pocos los que llegan a enfermedad, ya que la mayoría tienen capacidad para defenderse contra las bacterias.

Tratamiento de la lepra

El tratamiento para la lepra se conoce como la poliquimioterapia (PQT/OMS), que utiliza una combinación de tres medicamentos antibióticos.

Una vez que comienza el tratamiento, la persona infectada ya no transmite la enfermedad.

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