Amritsar

Amritsar, ciudad de la India septentrional, en el estado de Punjab, cerca de Lahore, Pakistán. Está situada en una exuberante región que produce cereales, caña de azúcar y algodón, y es un significativo centro comercial y manufacturero, con industrias textiles y químicas. Amritsar fue desarrollada en 1574 por Ram Das, el cuarto gurú sij, en las tierras que le había obsequiado el emperador mogol Akbar. La ciudad lleva el nombre del sagrado Amrit Sarowar (estanque de la inmortalidad) que rodea el Har Mandir Sahib o Templo Dorado, el santuario más sagrado de los sijs y un significativo lugar de peregrinación. A pesar de que el pilar fundacional del único Har Mandir Sahib fue puesto por el espiritual del sufismo Mian Mir, en tiempos del gurú Arjun Dev, el templo actual data de comienzos del siglo XIX, fecha en que fue reconstruido bajo el patrocinio del Marajah Ranjit Singh.

En Amritsar tuvo lugar en 1919 la célebre masacre de Jallianwala Bagh, que sucedía en el momento en que las tropas británicas abrieron fuego sin previo aviso sobre una concentración pacífica y desarmada de musulmanes, hindúes y sijs que protse encontraban por el incumplimiento de las promesas de representación política que se les habían hecho a lo largo de la Primera Guerra Mundial. En la masacre murieron 379 personas y unas 2.000 acabaron heridas. En junio de 1984 fue nuevamente escenario de conflictos, en el momento en que el gobierno indio mandó tropas que ocuparon absolutamente el recinto del Templo Dorado. Con esta acción el gobierno procuraba evidenciar la fuerza del movimiento sij, que demandaba mayor autonomía para el Punjab. En el enfrentamiento que tuvo lugar murieron cientos de personas, el Akal Takht acabó prácticamente derribado y el Har Mandir Sahib fue conseguido por los disparos, aunque el gobierno indio intentó por todos los medios resguardar el templo. Número de habitantes (2001), 1.011.327 habitantes.

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