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Roma Antigua

Antigua Roma

La historia de Roma se remonta al año 753 a.C., con la fundación de un pequeño pueblo en la península italiana. Aunque la fundación se ha producido en el siglo VIII a.C., el registro escrito más antiguo que se estableció sobre la Antigua Roma fue desarrollado por el historiador Marcos Terencio Varrón (116 a.C.-27 a.C.), durante el reinado de Augusto, unos 500 años después de su origen.

Con el tiempo, Roma se convirtió en el centro de una vasta civilización que dominó la región del Mediterráneo durante siglos, y cuyo inmenso imperio sería derrocado por algunas tribus germánicas, dando comienzo a la era historiográfica de la Edad Media. Roma se volvió parte de la sede de la Iglesia Católica y, bajo la presión de las circunstancias políticas, se vería obligada a ceder una parte de sí para formar un estado independiente, la Ciudad del Vaticano. Continuó, sin embargo, jugando un papel importante en la política mundial, tal como lo hizo en la historia y cultura de los pueblos europeos durante milenios.

Historia de Roma

Los pueblos antiguos que habitaron la región del Lazio, cerca de Roma, habían desarrollado una economía basada en la agricultura y las actividades pastorales. La sociedad en este momento se organizó en patricio (nobles terratenientes) y plebeyos (comerciantes, artesanos y pequeños propietarios). El sistema político era la monarquía: la ciudad fue gobernada por un rey, originalmente de origen latino, pero los últimos reyes de la época monárquica eran de origen etrusco.

Los romanos de esta época eran politeístas, adorando a dioses similares a los de los griegos (aunque con nombres diferentes). Los griegos también influyeron, junto con los etruscos, las primeras formas de arte desarrolladas por los romanos de este período.

Según la versión de la legendaria fundación de Roma – descrita en varias obras literarias como la «Ab Urbe condita libri» (literalmente: desde la fundación de la ciudad) de Tito Livio y «La Eneida», del poeta Virgilio – Eneas, hijo de Venus y príncipe troyano, huyendo de su ciudad destruida por los griegos, llegó a la Lazio y se casó con una hija de un rey latino.

Siguiendo el relato, los descendientes, Rómulo y Remo, hijos de Rea Silvia, la reina de la ciudad de Alba Longa, con el dios Marte, fueron arrojados por Amulio, el rey de la ciudad, sobre el río Tíber. Allí, Rómulo y Remo fueron salvados por una loba que los amamantó hasta ser encontrados por unos campesinos. Cuenta la leyenda que, cuando fueron adultos, los dos hermanos regresaron a Alba Longa, depusieron a Amulio y luego fundaron Roma en el 753 a.C. Rómulo mató a su hermano y se convirtió en el primer rey de Roma.

Monarquía de la Antigua Roma

La documentación del período de la monarquía de Roma encontrado hasta ahora es muy pobre, lo que hace que este período sea menos conocido que los períodos posteriores. Varias de estas notas registran la sucesión de siete reyes, comenzando por Rómulo en el 753 a.C., representados en las obras de Virgilio (Eneida) y Tito Livio (Historia de Roma).

La región del Lazio fue habitado por diversos pueblos. Además de los latinos, los etruscos tenían un papel importante en la historia de la monarquía de Roma, dado que muchos reyes tuvieron origen etrusco.

El último rey de Roma habría sido Tarquino el Soberbio (534 a.C.-509 a.C.) que, debido a su deseo de reducir la importancia de la vida política en el senado romano, terminó expulsado de la ciudad y también asesinado. Este fue el final de la monarquía en Roma.

Durante este período, el monarca (rey) retenía el poder ejecutivo, judicial y religioso, y fue ayudado por el senado, o consejo de ancianos, que tenía el poder de veto sobre la legislación y la capacidad de aprobar o no las leyes creadas por el rey.

República de la Antigua Roma

República Romana es el término usado por convención para definir el estado romano y sus provincias desde el final del Reino de Roma en el 509 a.C. hasta el establecimiento del Imperio Romano en el año 27 a.C.

Durante el periodo republicano, Roma se transformó de una simple ciudad-Estado a un gran imperio, volviéndose inicialmente para la conquista de la península Itálica y más tarde para la Galia y en alrededores bordeando el Mar Mediterráneo.

Imperio Romano

Imperio Romano constituía el estado romano en los siglos que siguieron a la reorganización política efectuada por el primer emperador, Augusto. Aunque Roma poseía colonias y provincias antes de esta fecha, el estado de pre-Augusto, se conoce históricamente como República Romana.

Los historiadores distinguen entre el Principado, de la época de Augusto a la crisis del siglo III, y de Dominato que se extiende desde Diocleciano hasta el final del Imperio Romano de Occidente. Durante el Principado (del latín princeps, que significa en primer lugar), la naturaleza autocrática del régimen fue velada por los nombres y los conceptos de ámbito republicano, emperadores que expresan aversión en asumirse como poder imperial. En el Domínio (palabra procedente de dominus, que significa señor), por el contrario, se exhibía claramente las señales de poder, usando coronas, adornos de color púrpura y otros símbolos sobre su condición.

Sociedad romana

La toga era la vestimenta distintiva de los romanos, mientras que las mujeres llevaban pañuelos. La túnica se llevaba bajo la toga, a pesar de que los pobres esclavos y los niños llevaban túnicas solamente.

Los principales grupos sociales que se construyeron en Roma eran los patricios, los clientes, los plebeyos y los esclavos.

  • Orden senatorial: eran los grandes terratenientes dueños de tierras, rebaños y esclavos. Disfrutaban de los derechos políticos y podían desempeñar un alto cargo público en el ejército, la religión, la justicia o la administración. Ellos eran ciudadanos romanos.
  • Orden Ecuestre: eran hombres libres que se asocian a los patricios, dándoles diversos servicios personales a cambio de ayuda económica y protección social. Constituyen el punto de apoyo de la dominación política y militar de los patricios.
  • Plebeyos: eran hombres y mujeres libres que se dedicaban al comercio, la artesanía y el trabajo de granja. A pesar de la connotación del nombre, había plebeyos ricos.
  • Esclavos: Representaban una propiedad, y por lo tanto se tenía el derecho de castigarlos, venderlos o alquilar sus servicios. Muchos esclavos también fueron puestos en libertad a cambio de su lealtad.

En cuanto a la forma de enlaces matrimoniales, en los primeros siglos de la república había dos formas de matrimonio: la confarreatio, propia de los patricios, y la coemptio, típicamente realizada por los plebeyos.

Tierra y propiedad

En la antigua Roma, la agricultura era una actividad económica esencial, a diferencia de otros pueblos de la época que prefirieron darle más importancia al comercio y la artesanía. Ello se debe en parte a la geografía favorable de la península italiana, que, a diferencia de las tierras de Grecia, por ejemplo, permitió que el trabajo agrícola a gran escala.

Algunos expertos creen que la reciente Roma podría haberse formado de un pueblo de agricultores y pastores. Inicialmente, la tierra se utilizó en una comunidad basada en grupos familiares llamados clanes o gens. Sin embargo, esta situación comenzó a cambiar con la expansión del territorio y de la población y el crecimiento económico. Las familias más antiguas y poderosas, que poseían las tierras más fértiles, comenzaron a tomar posesión de las tierras que antes eran públicas.

En un proceso de ocupación de la tierra, los romanos llegaron en una situación en que, por un lado, había grandes terratenientes que detentaron todos los poderes políticos de las regiones y, de otro, los pequeños propietarios se vieron arruinados por ver arrebatadas sus tierras. Esto causó desequilibrios sociales y, durante varios siglos, conflictos y tensiones en la comunidad.

Cultura romana

Los balnearios romanos se difundieron rápidamente por las grandes ciudades. Eran lugares donde los senadores y miembros de la aristocracia romana acudían para discutir la política y ampliar sus relaciones personales.

La lengua romana oficial era el latín, el cual después de un tiempo se extendió a todos los rincones del imperio, dando origen durante la Edad Media, al portugués, francés, rumano italiano y español (lenguas neolatinas).

La mitología romana representaba las formas de explicación de la realidad que los romanos no podían explicar científicamente. Sus creencias religiosas se extienden también al origen de su pueblo y la ciudad que dio origen al imperio. Entre los principales mitos romanos, podemos destacar el mito de la fundación de Roma, Rómulo y Remo y el Rapto de las Sabinas.

Lengua romana

La lengua materna de los romanos era el latín, una lengua itálica. Su alfabeto se basa en el alfabeto etrusco, que a su vez se basó en el alfabeto griego. [Aunque la mayoría de la literatura que sobrevive está compuesta casi en su totalidad por el latín clásico, una lengua literaria muy estilizada, pulida y artificial, la lengua del Imperio Romano era el latín vulgar, que difirió significativamente del latín clásico en aspectos como la gramática y el vocabulario, y, finalmente, en la pronunciación.

Mientras que el latín siguió siendo la principal lengua escrita del imperio romano, el griego se convirtió en la lengua hablada por una buena parte de la élite social, ya que la mayoría de la literatura estudiada por los romanos fue escrita en griego. En la mitad oriental del Imperio Romano, que más tarde se convirtió en el Imperio bizantino, el latín nunca fue capaz de sustituir al griego, y después de la muerte de Justiniano I, el griego se convirtió en el idioma oficial del gobierno bizantino La expansión del Imperio Romano extendió el latín en toda Europa y el latín vulgar evolucionó a dialectos en diferentes lugares, cambiando gradualmente y convirtiéndose en muchas de las actuales lenguas románicas.

Religión

Desde la época de la fundación de Roma existía la creencia en muchos dioses. A través de los siglos, los romanos asimilaron muchas influencias religiosas. En principio, los dioses eran adorados en los hogares y con la consolidación del Estado, los dioses llegaron a ser adorado en público, con los sacerdotes que presidían las ceremonias. Conquistada la Magna Grecia, los dioses romanos se confundieron con los griegos, que adoptaron asignaciones en latín.

La expansión territorial y el advenimiento del Imperio condujeron a la incorporación de las religiones orientales, además de aquellas de origen helenístico. Los romanos adoraban a, por ejemplo, el dios persa Mitra, que incluía la creencia en un redentor practicante del bautismo y la comunión por el pan y el vino.

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