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Otto von Bismarck

Otto von BismarckOtto von Bismarck, el Canciller de Hierro, fue el estadista más importante del siglo XIX en Alemania. Fue el responsable de sentar las bases del Segundo Imperio, o II Reich (1871-1918), quien dirigió los países germánicos disponibles por primera vez en su historia la existencia de un estado nacional único. Para formar la unidad alemana, Bismarck despreció características del liberalismo político, prefiriendo una política de fuerza.

En 1862, Bismarck fue nombrado primer ministro y ministro de Relaciones Exteriores de Guillermo I, rey de Prusia. Pronto se dio cuenta el error de dejar a los conservadores alemanes en la causa de la unificación alemana, los liberales y demócratas.

La alianza de todos los alemanes en un régimen, que viven en un país construido, fue desacreditado después de asamblea nacional de Francfort en 1849. Bismarck subió de nuevo a ese ideal, utilizando la política que alternaba “entre el látigo y el budín de pan,” recurrir a la guerra y las negociaciones diplomáticas, ya que su estrategia era determinada.

Cuando murió el rey de Dinamarca, Federico VII (1863), entró en la cuestión de la sucesión de los ducados de Schleswig-Holstein. Bismarck había articulado para traer a Austria en una guerra contra Dinamarca, que no tuvo éxito. En 1865, la administración se organizó en dos ducados austro-prusiana y Lauenburg fueron anexadas a Prusia. Bismarck recibió el título de conde.

Tomando ventaja de la discordia entre Berlín y Viena, Bismarck dirigió las negociaciones en el campo de batalla.  Con la victoria en la Batalla de Sadowa (1866), Prusia unió varios territorios y formaron la Confederación de Alemania del Norte. Bismarck poco despuésse movió contra los ejércitos franceses de Napoleón III y, en enero de 1871 en el Palacio de Versalles, fue proclamado el Segundo Imperio Alemán.

Bismarck fue nombrado canciller y se le dio el título de príncipe. Meses más tarde, Alemania se anexionó Alsacia y Lorena -a los territorios que estaban en disputa entre Francia y Alemania hasta la Segunda Guerra Mundial. Entre 1870 y 1890, Bismarck dominó la política internacional europea. Su sistema se basaba en la alianza entre Alemania y Austria, Rusia y el aislamiento de Francia.

En 1883, formalizó  la Triple Alianza entre Alemania, Austria e Italia. En 1887, Alemania firmó un pacto de amistad con Rusia. Después de un breve reinado de Federico III, el poder estaba en manos de Guillermo II, con un proyecto de legislación social y se enfrentaron con el canciller.

El canciller de hierro se retiró de la finca familiar en Prusia, donde murió a los 83 años de edad, después de escribir sus memorias, “Pensamientos y recuerdos”.

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