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La Revolución Francesa

Revolucion-Francesa

La Revolución Francesa es el resultado del descontento de la población mayoritaria contra los privilegios de la aristocracia, la nobleza y el clero. Bajo el absolutismo de Luis XVI, de la Casa de Borbón, domina la desigualdad civil y una profunda crisis financiera.

Antecedentes de la Revolución Francesa

A finales del siglo XVIII, Francia seguía siendo un país agrícola, pero con la industrialización incipiente. La burguesía comienza a acumular dinero y también aspira al poder político.

La sociedad está dividida en tres grupos básicos. El clero es el primer estado, la nobleza, el segundo, y el restante 95% de la población, que incluye desde ricos comerciantes a los campesinos, corresponde al Tercer Estado. Y es este último quien, alentado por los ideales de la Ilustración de la libertad y la igualdad, se rebelaría en contra de la minoría privilegiada.

Desde el reinado de Luis XIV, el «Rey Sol», Francia está llena de deudas derivadas de las guerras de conquista de la monarquía y el mantenimiento de un tribunal pomposo, rodeado de una nobleza parasitaria.

Nobleza –Grupo formado por el 2,5% de una población de 23 millones de habitantes. No pagan impuestos y tienen acceso a los cargos públicos. Se subdivide en: la nobleza, cuyos ingresos los proceden de los tributos señoriales, pensiones reales y de los cargos de la corte; nobleza rural que tiene derechos de señorío y de explotación agrícola; y la nobleza burocrática, de origen burgués, con altos cargos administrativos.

Clero – comprende un 2% de la población total y es también libre de impuestos. Presenta una gran brecha entre el alto clero, de origen noble y grandes beneficios procedentes de las rentas eclesiásticas, y el bajo clero, de origen plebeyo, reducido a la subsistencia.

Tercer Estado – formado el 95% de la población. Cuenta con la burguesía, los artesanos, el proletariado industrial y el campesinado. La burguesía está compuesta por fabricantes, banqueros, comerciantes, abogados y médicos. Los burgueses tienen el poder económico, principalmente por la industria y las finanzas, pero se integran al Tercer Estado, sin el derecho de participación política, libertad económica y progreso social.
Propagación de los ideales democráticos – cafés, clubes y casas de campo se transforman en centros de discusión de las doctrinas de la Ilustración en favor de la libertad individual y la forma democrática de gobierno. Participan nobles, miembros del bajo clero y burgueses liberales como Lafayette, Mirabeau, Felipe de Orleans, Talleyrand y Sieyés.

Reinado de Luis XVI – se inicia en 1774 en un contexto de profundización de crisis financiera y tensiones sociales. El rey Luis XVI nombró al fisiócrata Turgot para Ministro de Hacienda cuya tarea era llevar a cabo reformas que pusieran fin a la crisis financiera. Pero los intentos se ven impedidos por la acción de las clases privilegiadas. En 1788, antes de la quiebra del Estado, el rey convoca a la Asamblea de los Estados Generales.

Estados Generales

Compuesto por representantes de los tres Estados, se convocó en 1788 después de 174 años de inactividad.

La convocatoria surge del fracaso de la Asamblea de notables convocada por la monarquía en 1787 para resolver la crisis financiera. Compuesta principalmente por nobles, la Asamblea de notables se negó a cualquier reforma en contra de sus privilegios.

Para la Asamblea General de los Estados fueron elegidos 291 diputados del clero, 270 diputados de la nobleza y 610 diputados del Tercer Estado, la mayoría de los cuales era burguesa.

Asamblea Nacional Constituyente

Los Estados Generales comenzaron su labor en mayo de 1789. La división entre el clero y la nobleza fortaleció el Tercer Estado, que pretendía ir más allá de las reformas económicas previstas por la monarquía. Para asegurar la mayor parte de la nobleza o el voto a realizar por clase.

El Tercer Estado ambicionaba la votación por cabeza y logra, con ese fin, el apoyo de los representantes del bajo clero y de la pequeña nobleza. La disposición de la burguesía en liquidar el absolutismo y realizar reformas de tipo social, político y económico conduce, en junio de 1789, a la proclamación de la Asamblea Nacional Constituyente.
Toma de la Bastilla

En julio de 1789 la población participa activamente en los cambios recomendados por la Asamblea Constituyente. Disturbios en París y en el interior urbano, causados inicialmente por el aumento del precio del pan, culmina el 14 de julio de 1789 con la toma de la prisión de la Bastilla, que simboliza la tiranía absolutista.

El gobernador de la prisión y los guardias son masacrados por el pueblo y todos los presos son liberados. Se forma la Guardia Nacional, con la milicia ciudadana, y las comunas como nuevas divisiones administrativas. Gran parte de la nobleza emigró. El 4 de agosto de 1789, la Asamblea Constituyente abolió el sistema feudal.

La Declaración de los Derechos del Ciudadano es aprobada por la Asamblea Constituyente el 26 de agosto de 1789, inspirada en la declaración norteamericana, y dice que la propiedad privada es inviolable y sagrada. También estableció la igualdad jurídica y la libertad personal para todos los hombres de todas las regiones del mundo.

Constitución Republicana

La Constitución Republicana es aprobada en septiembre de 1791, tras un acuerdo entre la burguesía y los representantes del clero y la nobleza con el establecimiento de una monarquía parlamentaria. Los verdaderos poderes se debilitan, el tribunal se reforma, la tortura está abolida, pero las huelgas y las asociaciones de trabajadores quedan prohibidas.

Las clases bajas no aceptan la nueva Constitución y mantienen la huelga en París. Aun así, son elegidos a la Asamblea Legislativa 264 diputados de la derecha (girondinos), 345 centristas y 136 de izquierda (jacobinos y franciscanos).

Los girondinos manipulan la Asamblea, pero la izquierda cuenta con el apoyo de las clases bajas. Los jacobinos se basan en la pequeña burguesía y los «cordeliers» (franciscanos franceses que se reunieron en un convento de la orden) representan a la gente pobre y común.

Guerra contra Austria – La adhesión del rey a la nueva Constitución va acompañada de conspiraciones en la defensa de los derechos monárquicos. El rey trata de escapar en junio de 1791 para dirigir el ascenso contrarrevolucionario bajo la protección de Austria.

La familia real es arrestada durante la huida y el pueblo exige medidas más radicales contra la nobleza y el clero. En abril de 1792, la derecha patrocina la declaración de la guerra a Austria, apoyada por la corte, con una posibilidad de regresar al poder.

Austriacos y prusianos se unen para invadir Francia, pero son derrotados por la participación de las masas, llamados «sans-culottes».

Comuna de París

La Comuna de Paris es formada en agosto de 1792, en el auge de los movimientos populares contra la monarquía y la defensa de París contra la invasión de Austria. El armado de los «sans-culottes, liderado por Marat, Hebert, Jacques Roux, Robespierre y Danton, asumen el gobierno de la ciudad y organizan las guardias nacionales.

Masacre de septiembre

La guerra contra Austria desemboca en más manifestaciones y levantamientos populares en París en agosto y septiembre de 1792. La gente invadió la Asamblea, donde la familia real se había refugiado, y exige el exterminio de la realeza.

Aterrorizados, los diputados votaron la abolición del rey y de la convocatoria de nueva asamblea: la Convención Nacional. Los aristócratas, clérigos, los monárquicos y los presos comunes son ejecutados en masa.

Convención Nacional

La Convención Nacional fue la institución principal fundada entre 1792 y 1795, dividido en tres grandes bloques: la Montaña, formada por los jacobinos, que ocupan los lugares más altos de la Cámara; la Gironda con los girondinos que ocupan los puestos intermedios; y el Llano, compuesto en gran parte de los miembros que ocupan la parte inferior. Estos bloques también tienen desacuerdos internos.

Girondinos – Los representantes de la alta burguesía, que defienden posiciones moderadas. Quieren preservar su poder económico y temen que la clase obrera tome el control de la Revolución Francesa.

Jacobinos – pequeña y mediana burguesía y el proletariado urbano, que tienen posiciones más extremas en favor de las clases oprimidas. Sientan la izquierda de la Asamblea y son liderados por Robespierre y Saint-Just.

República francesa

Se proclamó en septiembre de 1792. Estableció un Consejo Ejecutivo basado en un gobierno dominado por la pequeña burguesía. Depende de las decisiones de la Convención Nacional para establecer una política definida. El rey Luis XVI es juzgado y condenado.

El 21 de enero 1793, Luis XVI fue decapitado en la guillotina. Las provincias francesas se levantaron contra el gobierno central y los ejércitos extranjeros girondinos invadieron Francia. La dirección del proceso revolucionario pasa a manos de la pequeña burguesía del partido jacobino y los «sans-culottes».

La situación de emergencia garantiza el apoyo de la mayor parte de la Convención a las medidas radicales propuestas por los jacobinos.

Calendario Republicano – Con la instalación de la República, la Convención adopta un nuevo programa con el fin de mejorar la circulación y de desacralizar el nuevo mundo francés, eliminando cualquier contenido cristiano.

El calendario se hizo oficial en 1793 y considera el día 22 de septiembre 1792 como punto de partida. El año se sustituye por 12 meses d 30 días de acuerdo a las fechas de las estaciones y las cosechas.

Cada mes tiene tres semanas y un día festivo por cada diez días. Los cinco días restantes de retraso por cada año son fiestas patrióticas llamadas de «sanscullottides». Las iglesias son apedreadas y destruidas y las fiestas religiosas reemplazadas por los días de la Revolución Francesa.

Meses republicanos –Son contados a partir del 21 de septiembre y no coinciden con el calendario gregoriano, el cual será ocupado por Napoleón Bonaparte en 1805.

Período del Terror

El Periodo de terror (1793-1794) es aquel en el que los jacobinos se organizan para defender la Revolución. Bajo el mando de Robespierre, la Constitución se suspende y se crea el Comité de Seguridad Pública y el Tribunal Revolucionario, encargado de la captura y enjuiciamiento de los traidores a la Revolución.

Estos organismos desembocan en la conspiración y ejecución en la guillotina de los miembros del partido jacobino mismo, confundiendo enemigos y aliados. El Período del Terror ejecutó tanto radicales, como Hebert, como moderados, como Danton y Desmoulins.

La Comuna encarcela y ejecuta a 22 dirigentes girondinos. Miles de personas mueren, incluyendo el químico Lavoisier. Robespierre concentra poderes dictatoriales, apoyado por los jacobinos. En 49 días envía a 1400 personas a la guillotina. Con la amenaza de muerte que pesa sobre todos, los miembros de la Convención se volvieron contra el dictador.

Comité de Salud Pública – Entre febrero y mayo de 1793 aumentan amenazas internas y externas a la Revolución. Para defenderla, la Convención adopta leyes en contra de los nobles y el clero, y se crea el Comité de Seguridad Pública, integrado por Robespierre, Danton, Desmoulins, Saint-Just y Marat. A petición de los girondinos, la Asamblea designa el Comité de los Doce para controlar la Comuna de París y evitar los excesos.

La burguesía y la aristocracia estimulan una ola de asesinatos y movimientos contra-revolucionarios. Los «sans-culottes» armados rodean la Asamblea y la Convención para y promulgar una nueva constitución, de carácter democrático, que extiende los derechos políticos.

Georges-Jacques Danton (1759-1794), hijo de la familia burguesa, se licenció en Derecho en París y se convierte en el abogado del Consejo del Rey. Es miembro destacado de la Sociedad de los Amigos de los Derechos del Hombre, junto con Robespierre, que da origen al Club de los Cordeliers y, más tarde, al partido jacobino.

Orador talentoso, se destaca en la Asamblea Constituyente y la Convención en defensa de la pequeña burguesía y los «sans-culottes» (artesanos y obreros).

Participa en el Comité de Seguridad Pública en 1793, pero tiene posiciones moderadas y se le acusa en el Período del Terror de conspirar contra el régimen. Es arrestado, juzgado, sin derecho a la defensa y condenado a muerte. En la hora de ser guillotinado pide al verdugo que muestre su cabeza al pueblo.

Directorio

Robespierre (1758-1794). Una de las figuras más importantes de la Revolución Francesa, se forma en derecho y luego comienza a hacer carrera política.

Se destaca por la firmeza y la forma radical de propugnar ideas radicales, influenciado por Jean-Jacques Rousseau. Aboga por plataformas revolucionarias para su época, como el sufragio universal, elecciones directas, la educación gratuita y obligatoria y la fiscalidad progresiva, de acuerdo a los ingresos.

Es uno de los fundadores del partido jacobino. Es el principal líder de la Comisión de Seguridad Pública durante el Periodo de terror, marcada por la represión violenta de cualquier crítico del nuevo régimen. En julio de 1794 fue derrotado y hecho prisionero por los disidentes. Intenta suicidarse en la cárcel, pero muere en la guillotina, pocos meses después de Danton.

El 9 de julio 1794, Robespierre y Saint-Just fueron arrestados y decapitados más tarde. Los girondinos, que desde el comienzo del período del Terror se había omitido para salvar sus propias cabezas, vuelven a aparecer para instalar la alta burguesía en el poder. El Convenio será controlado por Marsh, un grupo formado por burgueses ricos que quieren ampliar sus actividades políticas.
La ejecución de Robespierre, en 1794, representa el fin de la supremacía jacobina. La Convención proclama una nueva Constitución en 1795, que consolida las aspiraciones de la burguesía.

En el período del Directorio (1795-1799) el país se hunde en una grave crisis económica y social, además de las amenazas externas. La burguesía entrega el poder a Napoleón Bonaparte con el fin de mantener sus privilegios políticos.

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