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Hipertiroidismo

Hipertiroidismo

El hipertiroidismo es una glándula tiroides hiperactiva que lleva a la producción excesiva de hormonas tiroideas, y es más común en las mujeres entre 20 y 40 años de edad. Si no se trata, el hipertiroidismo puede causar problemas de salud graves, como taquicardia, insuficiencia cardíaca congestiva y osteoporosis.

Glándula tiroidea

La glándula tiroides está situada justo debajo de la laringe, en el cuello, debajo de las cuerdas vocales. La glándula produce dos hormonas: triyodotironina (T3) y tiroxina (T4), que son responsables de regular el metabolismo del cuerpo.

La función de la glándula tiroides es controlada por la glándula pituitaria, una pequeña glándula en la base del cerebro. La glándula pituitaria sintetiza TSH (hormona estimulante del tiroides), que induce la producción de T3 y T4 por la tiroides.

Signos y síntomas de hipertiroidismo

  • Sensación de calor;
  • Sudoración;
  • Pérdida de la fuerza muscular;
  • Temblor en las manos;
  • Taquicardia;
  • Fatiga;
  • Pérdida de peso;
  • Diarrea o deposiciones frecuentes movimientos;
  • Irritabilidad y la ansiedad;
  • Irritación o molestia en el ojo;
  • Ciclo menstrual irregular;
  • Infertilidad.

Causas de hipertiroidismo

La causa más común de hipertiroidismo es la enfermedad de Graves, que se produce debido a un ataque inmunológico sobre la glándula tiroides, causando el aumento de su tamaño y la estimulación de las glándulas para producir hormonas en exceso.

La enfermedad de Graves es una enfermedad crónica y por lo general afecta a personas con antecedentes de tiroides en la enfermedad familiar. Algunos pacientes con enfermedad de Graves también desarrollan una inflamación detrás de los ojos, lo que conduce a un saliente de los mismos fuera del globo ocular.

Entre las causas menos comunes de hipertiroidismo se incluyen:

  • Nódulos tiroideos (tumores en la glándula tiroides);
  • Tiroiditis subaguda (inflamación dolorosa de la tiroides causada por virus);
  • Linfocítica tiroiditis (inflamación no dolorosa causada por la infiltración de linfocitos en la tiroides);
  • Tiroiditis postparto (tiroiditis que se desarrolla poco después del final del embarazo).

Tratamiento del hipertiroidismo

El tratamiento del hipertiroidismo depende de la causa, la edad y condición física del paciente así como la gravedad de problema de tiroides. Las opciones de tratamiento incluyen:

  • Fármacos antitiroideos: fármacos que reducen la cantidad de hormona producida por la glándula tiroides;
  • Yodo radiactivo: aunque cura el hipertiroidismo lleva a la destrucción permanente de la glándula tiroides. En estos casos, es probable que no hay necesidad de tomar pastillas de hormona tiroidea por el resto de la vida para mantener los niveles hormonales normales;
  • Cirugía: consiste en la extirpación quirúrgica de la glándula tiroides (tiroidectomía). Resuelve el problema de forma permanente, pero puede causar daño a las glándulas paratiroides y nervios de la laringe. Se recomienda por lo general cuando los medicamentos o la terapia de yodo radiactivo no son apropiados;
  • Beta-bloqueadores: estos medicamentos no disminuyen los niveles de hormona de la tiroides, pero son capaces de controlar síntomas graves tales como taquicardia, temblores y ansiedad.
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