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Butano

Butano

Butano (C4H10) o n-butano es un gas incoloro (sin color) e inodoro (sin olor) altamente inflamable y se obtiene mediante el calentamiento de petróleo y gas natural.

Así, es un derivado del petróleo y por lo tanto es una fuente no renovable de energía (no renovado fácilmente en la naturaleza; limitado).

Usos principales del butano

El butano es un gas que se utiliza para la calefacción y como combustible (doméstico e industrial), y más común en los cilindros de gas para la cocina.

Además de ser utilizado para cocinar, el uso de butano es muy variable: encendedores de gas, materia prima en la producción de caucho sintético, calefacción de piscinas y saunas, entre otros.

Es interesante observar que por ser un gas inodoro (sin olor) en su composición es añadido intencionalmente etanotiol, para que las personas puedan identificar una posible fuga, puesto que es altamente inflamable y tóxico. Sin este componente, el butano resultaría altamente peligroso para su uso doméstico.

Otra característica atribuida a butano es que es un gas altamente volátil e inflamable que tiene un alto potencial de causar una explosión.

Química: estructura y composición

El butano es un hidrocarburo saturado y alifático (átomos de carbono que están dispuestos en cadenas abiertas lineales o ramificadas) de la familia de los alcanos.

1Butano

Cabe señalar que los hidrocarburos son compuestos orgánicos insolubles en agua y formados exclusivamente de átomos de carbono (C) y de hidrógeno (H).

Así, el butano tiene 4 átomos de carbono y 10 de oxígeno, con su fórmula química C4H10 o CH3CH2CH2CH3. Su peso molecular es de 58 g/mol, su punto de ebullición es de -0.5 °C y el punto de fusión es de -138 °C.

Es muy común haber confusión entre los dos tipos de isómeros de butanos (compuestos que presentan la misma fórmula molecular, pero difieren en la fórmula de estructura).

A pesar de ambos ser gases, el butano normal (o n-butano) es expresado por la siguiente fórmula estructural CH3CH2CH2CH3; mientras el 2-metilpropano (o isobutano) posee una cadena ramificada, siendo expresado por la fórmula (CH3)3CH.

2Isobutano

A continuación se muestra la fórmula de los dos isómeros:

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