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Sobre las propiedades de la melatonina

Sobre las propiedades de la melatonina

La melatonina, cuya nomenclatura formal es N-acetil-5-metoxitriptamina es una hormona producida en nuestro cuerpo. El compuesto es producido en el interior de los capilares sanguíneos y se trata de un producto de secreción de la glándula pineal.

Molecula de melatonina

Molécula de la melatonina

Tratando químicamente de la molécula ilustrada en la zona superior, podemos clasificarla como siendo una indolamina sintetizada a partir del triptófano (aminoácido esencial encontrado en las proteínas). Pero tal sustancia puede ser todavía sintetizada por otras enzimas, tales como: triptófano hidroxilasa (TPH), decarboxilasa de L-aminoácidos aromáticos, N-acetiltransferasa (NAT) e hidroxi-indol-O-metiltransferasa (HIOMT).

Veamos a continuación las principales funciones de la melatonina:

En los seres humanos:

  • Regula el sueño.
  • Tiene acción antioxidante, que le da la capacidad de recuperación de las células epiteliales expuestas a la radiación ultravioleta (o radiación UV).
  • Actúa en la recuperación de neuronas afectadas por la enfermedad de Alzheimer.
  • Regula la temperatura de nuestro cuerpo, reduciéndola levemente durante las horas de sueño.

En los animales:

  • Señaliza la época de celo.
  • Marca el periodo de hibernación.

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