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Viaje al centro de la Tierra (Resumen)

El profesor Lindenbrock descubre en un libro antiguo un pergamino con un mensaje codificado. Poco después, él puede descifrarlo, con la ayuda de su sobrino Axel. El libro fue escrito por Arne Saknussemm, un científico y explorador islandés y dijo que era posible un increíble viaje al centro de la tierra. El profesor entusiasta decide realizar el viaje. Dejando de lado las preocupaciones de Axel sobre la temperatura en el interior de la tierra, el profesor insiste en que su sobrino debe acompañarlo en el viaje. Después de reunir el equipo necesario, los dos parten dos días más tarde para Islandia, dónde está el punto de partida de su viaje: el monte Sneffels, un volcán extinto, donde se encuentra la entrada al centro de la tierra.

Con el islandés Hans como su guía, el grupo comienza el duro ascenso de la montaña, parando en el camino a descansar en las casas de los islandeses. Durante estos contactos, aprenden mucho sobre la cultura local. Después de alcanzar la cima de la montaña, los tres descienden por el cráter. Después de varios días, ellos consiguen definir cuál de las tres chimeneas pueden utilizar para su descenso. Ayudados por el conocimiento de Hans sobre el uso de cuerdas, descienden casi dos kilómetros en el primer día, el profesor explica que ahora están en el nivel del mar, y que la verdadera aventura apenas está comenzando.

En la parte inferior de la chimenea, tropiezan sobre cuatro caminos que se pueden seguir, y el profesor rápidamente elige uno de ellos. Después de caminar varios días y con una estancia casi sin agua, descubren que están en un aprieto y necesitan dar marcha atrás. Finalmente, llegan a una encrucijada. Axel se desmaya y asume que volverán a la superficie. Aunque el maestro está preocupado por su sobrino, le pide un día más para encontrar agua antes de abandonar la expedición. Los tres siguen un camino diferente y encuentran pronto agua, gracias a Hans.

Días más tarde, encontraron un pasaje casi vertical, a través del cual descienden cerca de 30 kilómetros bajo la superficie. Continuando a descendiendo rápidamente, Axel sigue por delante de los demás y descubre estar solo. En su desesperación, él comienza su camino, pero pronto está irremediablemente perdido. Tras cuatro días de mucho sufrimiento, él finalmente se reencuentra con su tío y Hans.

Mientras Axel se recupera, se oye el sonido de las olas y cree que verá la luz en la distancia. De hecho, los tres buscaron una vasta extensión de agua subterránea, que llaman mar de Liddenbrock. Explorando la zona alrededor del mar, los viajeros encuentran lo que parece ser un bosque, pero en realidad son setas con quince metros de altura. El maestro explica el Axel sorprendido cómo sobreviven las plantas en el suelo. Siguen explorando los alrededores, encontrando huesos de mastodontes y otras evidencias de vida animal y vegetal en aquel lugar tan profundo.

El profesor decide que deben cruzar el océano para continuar su descenso hacia el centro de la tierra. El habilidoso Hans ata los troncos de madera petrificada por el mar y construye una balsa, dotándolo de un poste y un timón. Los tres zarpan en la embarcación improvisada y se sorprenden con la velocidad que consiguen en el mar. Axel tiene la tarea de mantener un registro fiel de sus comentarios. Lanza un gancho y pesca un pez de una especie hace mucho tiempo extinguida en el mundo de la superficie. Axel sueña despierto sobre grandes plantas y animales, visualizando la evolución de la Tierra y de sus habitantes.

El profesor está impaciente porque el mar es mucho más amplio de lo que esperaba y ya no están descendiendo. Intentando averiguar la profundidad del mar, el profesor ata una vara de hierro a una cuerda y tira sobre el borde de la balsa. La cuerda va hasta doscientas brazas de profundidad y, cuando retrocede, la barra muestra marcas de lo que parecen ser dientes. Días más tarde, dos grandes monstruos salen a la palestra, luchan y casi inundan la embarcación antes de desaparecer de su vista. Más tarde, los tres avistan lo que parece ser otro monstruo gigante pero descubren que se trata de una isla con un geiser de agua hirviente. Axel sugiere que debe existir allí alguna fuente interna de calor, pero el profesor se niega a oír cualquier idea que refute su propia teoría.

A la mañana siguiente, cae en una tremenda tormenta que se extiende por varios días. Los exploradores atan el equipo y a sí mismo para evitar ser lanzados al mar. Una bola de fuego salta dentro de la embarcación, destruye la vela y el mástil y los amenaza con su poder eléctrico.

Por último, la balsa es lanzada en una costa rocosa en medio de la tormenta, y Hans carga a Axel hacia un lugar seguro. Cuando la tormenta amaina, descubren que, para su consternación, habían sido lanzados de vuelta a la misma playa de donde habían partido. El profesor queda enfurecido e insiste en repetir la travesía marítima. Mientras Hans repara la balsa, el profesor y Axel van a explorar el área, pues ellos no habían vuelto al mismo lugar del litoral exactamente. Los dos encuentran inmensas conchas, con hasta cinco metros de largo, y se deparan con un gran campo de huesos. Axel piensa que los huesos pueden contener ejemplares de toda la historia de la vida animal. El profesor queda maravillado al encontrarse con un cráneo humano. Axel comparte el entusiasmo de su tío, pues sabe de la importancia de su hallazgo para la ciencia, que debatía en la época justamente de la posibilidad de que el hombre fuera más antiguo de lo imaginado. Más tarde, los dos hombres encuentran esqueletos e imaginan si estos huesos habían venido a parar allí por alguna razón desconocida o si aquellos seres siempre habían vivido bajo tierra.

Continuando con sus exploraciones, llegan a un hermoso bosque de pinos y helechos. Pueden ver animales enormes y ver a un ser humano con cuatro pies de altura en la distancia. Con miedo de ser vistos por el gigante, se van lejos de allí con muchos interrogantes sobre el origen del hombre. Mientras rehacen el camino a la playa, Axel ve una daga oxidada. El profesor examina el arma y concluye que salía desde el siglo XVI. Se cree que probablemente había sido utilizada para grabar cualquier inscripción en las rocas. Luego ellos encuentran las letras A.S. entalladas al lado de la entrada de un túnel oscuro y sombrío. Los dos deducen que este había sido el camino seguido por Arne Saknussemm y seguir. Sin embargo, en poco tiempo llegan a un muro de granito sólido, que parece que recientemente se ha derrumbado.

Los tres deciden abrir su camino a través del túnel con explosivos. Ellos preparan la carga y se retiran a la balsa. La explosión es terrible y abre una grieta profunda, que parece ser que azota el mar Central. Ellos son arrojados al fondo de la balsa y son conducidos por las aguas. Axel calcula que la velocidad de la balsa es de por lo menos ciento cincuenta kilómetros por hora, como ellos son arrastrados hasta el fondo, en la oscuridad del núcleo de la tierra. Su caída se interrumpe abruptamente por lo que parece ser un enorme chorro de agua.

Mientras Axel sueña medio despierto, se imagina que la balsa había tocado el suelo y que se encontraba en una pequeña cueva. Un monstruo, mitad tiburón, mitad cocodrilo y una cabeza de mono grande se dirigen hacia él, paran al avistar un al otro y se envuelven en un furioso combate. Cuando el superviviente se lanza en la dirección de Axel, él despierta y descubre todavía estar en la balsa. Sin embargo, ahora él está subiendo, pues el agua debajo de la balsa está siendo empujada por una estrecha chimenea. Axel se siente devorado por el hambre, pero la temperatura creciente de la chimenea se vuelve su principal preocupación. Luego el grupo descubre que el líquido debajo de la balsa está hirviendo. El profesor explica que una erupción volcánica está a punto de suceder y ellos están en lo alto del flujo de lava que se mueve velozmente para la superficie.

Axel despierta y descubre a Hans sujetándolo en el lado de fuera de una montaña. Los tres habían sido escupidos a lo lejos por un volcán y sobrevivieron, sin quedar muy lastimados. Mientras bajan la montaña, ellos descubren a un joven pastor en la isla de Stromboli, en Italia. Después de varias peripecias y mucha incredulidad, los exploradores vuelven hasta Alemania donde son tratados como héroes y las hazañas del profesor Lindenbrock ganan debido reconocimiento.

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