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Qué es el zooplancton

Qué es el zooplancton

Euphausia superba, especie de krill, ejemplo de zooplancton © Wikimedia

El zooplancton es el término que designa el conjunto de los organismos acuáticos heterotróficos, viviendo en la columna de agua superficial de los ríos, lagos o mar. Normalmente tienen poca capacidad de locomoción, siendo arrastrados por las corrientes marinas o el caudal de un río.

Los principales representantes son: algunos protozoos, pequeños crustáceos (copépodos y cladóceros), moluscos, oligoquetos, gusanos, larvas de peces y animales diferentes.

Estos organismos representan el segundo eslabón de la cadena alimentaria de los ecosistemas acuáticos, es decir, se alimentan de fitoplancton, son consumidores primarios, que sirven como alimento para organismos más grandes.

Algunas especies de mamíferos acuáticos, como las ballenas, se alimentan exclusivamente de un micro-crustáceo perteneciente a este tipo de seres relativos al orden de los eufausiáceos, (el camarón pequeño o krill), abundante en aguas templadas del océano.

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