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Mitología romana

Mitologia romana

La mitología romana es el conjunto de creencias, historias, mitos y leyendas contadas por los romanos en la antigüedad y transmitidas oralmente de generación en generación.

Las leyendas que componían la mitología romana se basaron en relatos sobre el origen y fundación de Roma, de los dioses, de los hombres y también de los fenómenos de la naturaleza.

Recordemos que antes de la expansión del cristianismo, en la Roma Antigua la religión del pueblo era politeísta, es decir, incluía diversos dioses, los cuales eran adorados en rituales, fiestas, danzas, invocaciones, procesiones, oraciones y sacrificios que sucedían generalmente en los templos dedicados a los dioses.

En ese momento, la vida de los romanos estaba estrechamente relacionada con la religión, y por lo tanto con los dioses del panteón romano. Ellos estaban favoreciendo el cultivo, la salud, la protección, la armonía y la prosperidad entre los seres humanos.

Cabe mencionar que algunos dioses eran insertados en la cosmogonía romana conforme los romanos iban conquistando nuevos territorios y mezclando su cultura con otras.

Esto es lo que ocurrió cuando los romanos conquistaron las regiones de Grecia, y por eso existen numerosos dioses griegos equivalentes o relacionados con otras mitologías, y la denominación designa esa unión: mitología grecorromana.

Ese sincretismo religioso se produjo no sólo con los griegos, sino con los etruscos, egipcios, fenicios y frisones, lo que resulta en una amalgama que constituye la totalidad de la mitología romana, tal como la conocemos hoy en día.

Clasificación

La mitología romana se divide en dos períodos históricos:

  • Mitología antigua: contenido más ritualista y mitológico.
  • Mitología tardía: contenido más literario.

Además, se divide en dos grupos:

  • Di Indigetes: dioses originales del territorio de Roma.
  • Di novensides: doses de origen extranjero, en su mayoría de origen griego.

Dioses romanos

Los dioses romanos eran inmortales, sin embargo, tenían varias características humanas relacionadas con los sentimientos, el comportamiento y la apariencia física (antropomórficos). Sin embargo, a diferencia de la mitología griega, los dioses romanos no tenían contacto con los seres humanos.

Para no confundir los nombres de los dioses griegos y romanos, a continuación es una lista de los principales dioses romanos y su equivalencia con la mitología griega.

  • Saturno (el equivalente en griego era Cronos), hijo del cielo y de la tierra y el padre de Júpiter, dios del tiempo y la siembra.
  • Júpiter (el equivalente en griego era Zeus), padre de los dioses, dios de los cielos, de la lluvia, de la luz y del rayo.
  • Juno (el equivalente griego era Hera), la esposa de Zeus, diosa de los dioses, protectora del matrimonio y de los hijos.
  • Marte (el equivalente griego era Ares), padre de Rómulo y del pueblo romano, dios de las cosechas y de la guerra.
  • Venus (el equivalente griego era Afrodita), diosa del amor y de la belleza.
  • Vulcano (el equivalente griego era Hefesto), dios del fuego, marido de Venus e hijo de Júpiter y Juno.
  • Cupido (el equivalente griego era Eros), hijo de Venus y Marte, dios del amor y de la pasión, tenía un arco que alcanzaba los corazones de los hombres y de los dioses, haciéndolos caer en el amor.
  • Diana (el equivalente griego era Artemisa), la hermana gemela de Apolo, diosa de la caza, de la luna y de la castidad.
  • Apolo (el equivalente griego era Apolo), dios de la música, de la poesía, de la adivinación (oráculos) y del sol. Era muy atractivo y considerado el protector de las artes.
  • Baco (el equivalente griego era Dioniso), dios de las fiestas, del vino, del comer en exceso, de las adicciones y del delirio místico.
  • Fauno (el equivalente griego era Pan), dios de la fertilidad de los campos, de la fecundidad y de los animales. Fue considerado el protector de los rebaños y pastores.
  • Mercurio (el equivalente griego era Hermes), dios mensajero de los comerciantes, de las carreteras y de la elocuencia.
  • Flora (el equivalente griego era Cloris), esposa de Céfiro, diosa de las flores y todo lo que florece.
  • Minerva (el equivalente griego era Atenea), diosa de las artes y de la sabiduría. Fue considerada la protectora del comercio y de la industria.
  • Ceres (el equivalente griego era Deméter), diosa de la fruta, de la agricultura, de la tierra y del grano.
  • Neptuno (el equivalente griego era Poseidón), dios de los mares.
  • Plutón (el equivalente griego era Hades), dios del inframundo, el mundo subterráneo.

Otras deidades romanas

Además de los dioses, otras deidades menores eran adoradas entre los romanos:

  • Ninfas: deidades de la naturaleza de las mujeres, las ninfas eran hermosas doncellas semidesnudas habitantes de lagos, bosques y montañas.
  • Bacantes: en la mitología griega fueron llamadas ménades; las ménades eran una especie de ninfas que adoraban al dios Baco y en los rituales se mostraban de manera salvaje y libidinosa.
  • Faunos: originados a partir del dios Fauno, los faunos eran entidades místicas de los bosques de los trabajos rurales. Tenían piernas, cuernos y pelos de cabra con un cuerpo mitad humana y mitad cabra, y siempre estaban persiguiendo a las ninfas. En la mitología griega corresponden a los sátiros.
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