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La mitología egipcia

La mitologia egipcia
La mitología egipcia es la colección de fábulas que reunió una considerable variedad de dioses, inmersos en el poder de la religión, que sirvieron para justificar teóricamente la organización general de la sociedad, que vivió de acuerdo con los dioses, siguiendo los principios establecidos por ellos.

Cientos de dioses protegían la agricultura, el idioma, la educación y la literatura. Cada pueblo o distrito tenía sus propios dioses. Osiris era el dios de la muerte, porque los egipcios creían que el hombre muerto pasaba a vivir de manera diferente en el mundo de los muertos, de ahí la práctica de momificar a los muertos más ilustres. Amon, o Amon -Ra, el dios sol fue elevado al estatus de dios nacional en la XI dinastía. Fue la mayor deidad egipcia. Isis era la diosa del amor y de la magia, fue la hija de Geb, dios de la tierra, y de Nut, la diosa del cielo.

Por razones políticas, para que un dios simbolizase un monarca, se aproximaban al monoteísmo. De hecho, se dice que sólo unos pocos dioses eran más importantes. El faraón Amemofis IV, abandonó el politeísmo e impuso excesivo culto al Dios Atón, el mismo sol, y fue nombrado representante de Atón en la tierra. En el reinado de Ptolomeo, el dios Serapis era oficial, que resultó de la fusión de los dioses Osiris y Apis.

Fuentes de la mitología egipcia

Las fuentes para el estudio de la mitología egipcia son variadas, desde los templos, pirámides, estatuas, tumbas hasta textos. En relación con las fuentes escritas, los egipcios no dejaron obras que sistematizasen de forma clara y organizada sus creencias. En general, los investigadores modernos se centran en el estudio de tres obras principales: el Libro de las Pirámides, el Libro de los Sarcófagos y, especialmente, el Libro de los Muertos.

El Libro de las pirámides es una recopilación de himnos y fórmulas mágicas destinadas a proteger al faraón y garantizar su supervivencia en el más allá. Los textos están escritos en las paredes de los pasillos de las cámaras funerarias de las pirámides de Saqqara. Desde el punto de vista cronológico, se encuentran desarrollados en la época de la V y VI dinastías.

El Libro de los sarcófagos es una colección de textos escritos en caracteres jeroglíficos cursivos dentro sarcófagos de madera de la época del Imperio Medio, que también tenía la intención de ayudar a los muertos en el otro mundo.

Por último, el Libro de los Muertos, que incluye los textos de las obras anteriores, además de los textos originales, que data del Imperio Nuevo. Esta obra fue escrita en rollos de papiro por los escribas y colocada en los túmulos.

Otras fuentes escritas son los textos de autores griegos y romanos, como los informes de Herodoto (siglo V a.C.) y Plutarco (siglo I d.C.).

Cosmogonias

La Enéada de Heliópolis

De acuerdo con el mito de la creación de Heliópolis, en el principio existían las aguas del caos, Nun. Un día una colina de lodo llamada Ben-Ben se levantó de esas aguas, teniendo en su parte superior a Atum, el primer dios. Atum tosió y escupió a Shu (dios del aire) y Tefnut (diosa de la humedad). Shu y Tefnut tuvieron dos hijos, Geb, dios de la tierra y Nut, la iosa del cielo. Shu erguió el cuerpo de Nut, colocándolo encima de Geb, y esta se volvió la bóveda de los cielos.

Nut y Geb tuvieron, a su vez, cuatro hijos: Osiris, Isis, Set y Netfis. Osiris se hizo dios de la terra, que gobernó durante muchos años; Isis, fue su mujer, reina y hermana; Seth era el dios seco del desierto que envidiaba el estatus de Osiris y un día decidió matarlo. Ante esa situación, Osiris fue para el mundo subterráneo y Seth se hizo rey de la tierra. Osiris tuvo un hijo con Isis, llamado Horus, que decidió vengar la muerte del padre y reconquistar el trono. Horus derrotaría a Seth y se volvería el nuevo rey de la tierra, pero su padre permaneció en el mundo subterráneo.

Netfis estaba enamorada secretamente de Osiris. Para lograr conquistarlo, un día se disfrazó de Isis y tomó a Osiris, dando a luz a Anubis, el dios con cuerpo de hombre y cabeza de perro que presidía el mundo de los muertos (el inframundo).

Ogdóada de Hermópolis

En la ciudad de Hermópolis, capital del decimoquinto nomo del Alto Egipto, gobernó un panteón de dioses agrupadas en cuatro parejas. El origen de estos ocho dioses es variado: a veces se presentan como los primeros dioses que existían, en otros casos eran hijos de Atum o Chu.

Los ocho dioses tenían los siguientes nombres y representaron los siguientes conceptos:

  • Nun y Naunet, el caos, el océano primordial.
  • He y Hehet, lo infinito.
  • Kek y Kauket, la oscuridad.
  • Amón y Amaunet, lo oculto.

Los ocho dioses fueron denominados como Hemu, que se deriva del nombre original de la ciudad de Hermópolis, Khemenu. La designación de Hermópolis para Khemenu fue atribuido por los griegos al unirse a un gran dios de la ciudad, Thoth, con su Hermes. Estos ocho dioses actuaron colectivamente, a diferencia de otros sistemas de los dioses, que eran independientes.

Estaban representados como hombres con cabeza de rana, mientras que las mujeres se representaron como la mujer con cabeza de serpiente. Se consideró que estos cuatro dioses fueron los primeros seres que existieron; de una interacción entre ellos apareció una isla llamada ‘Isla de los dos cuchillos’, donde estos dioses pusieron un huevo, del cual eclosiona la deidad solar Ra, que vino a dar forma al mundo. Hay varias teorías sobre el origen de los huevos, que se atribuyen a un animal ganso o un halcón.

Otra variante del mito afirma que de las aguas del océano primitivo surgió una isla, donde más tarde fue construido Hermópolis. En esta isla había un pozo, en el que flotaba una flor de loto y donde vivían los ocho seres mencionados. Las deidades masculinas habían eyaculado en la flor y la fecundaron. La flor de loto se cerró durante la noche; cuando se abrió a la mañana siguiente salió el dios Ra en la forma de un niño que creó el mundo.

Cosmogonía Menfita

La ciudad de Menfis fue dominada por una tríada de dioses compuesta por Ptah, su esposa Sekhmet y su hijo Nefertum.

La teología de esta ciudad es conocida hoy en día gracias al texto de la Piedra Chabaka. Según las inscripciones en la piedra, el texto original se había conservado en los archivos del templo de Ptah. Este papiro se encontraba en un estado avanzado de deterioro cuando el faraón Chabaka (siglo VIII a.C.) ordenó que el texto fuese inscrito en una piedra de granito.

Infelizmente, los habitantes de la ciudad terminaron por usar la miedra como parte de un molino, provocando estragos en ella. Los estudios más recientes sobre la piedra muestran que el estilo del texto fue premeditadamente escrito de forma que se expandiera el lenguaje arcaico.

En este sistema Ptah era el dios creador. Deidad asociada con los artesanos, el dios era representado como un hombre con el cuerpo momificado. Fue considerado como el creador de todo, incluso de los dioses.

Ptah creó el mundo con el corazón y la lengua. Para los egipcios, el corazón era el centro de la inteligencia, dsiendo en el sistema menfita la lengua el centro creador. Ptah era simultáneamente Nun y Naunet (femenino de Nun) y generó a Atum a partir de su corazón y de su lengua. Este sistema no rechaza la La Enéada de Heliópolis, simplemente consideraba a Ptah como creador de esa Enéada; Atum era un agente de la bondad. El dios Ptah era también considerado el creador del ‘ka’ o alma de cada ser.

Sekhmet era una diosa feroz, de acuerdo con el mito de que había atacado a la humanidad por haber faltado al honor a Ra. Fue representada como una leona o como una mujer con cabeza de leona.

Nefertum era el dios de la felicidad y está representado como un hombre joven con una flor de loto en la cabeza. Más tarde Nefertum sería reemplazado como hijo de esta pareja por Imhotep, un personaje que tenía existencia histórica (era el visir del rey Zoser de la III dinastía).

Cosmogonía de Tebas

El nombre egipcio de Tebas, ciudad en el Alto Egipto, cerca de Nubia, fue Uaset. Una vez más, hay que señalar que la designación de Tebas es de origen griego.

Tebas fue una ciudad poco relevante durante mucho tiempo. Desde el Imperio Nuevo adquiere gran importancia, relacionado con el hecho de que los fundadores de los reyes XVIII dinastía (una de las dinastías que componen el Imperio Nuevo), sean de la ciudad. Estos reyes fueron los responsables de la expulsión de los hicsos, un pueblo extranjero que gobernó en Egipto con anterioridad. Por eso, cuando Tebas se convirtió en la capital de Egipto no fue la única ciudad que cobró importancia, sino también erigió a sus dioses a un nuevo estatus.

El principal dios de Tebas era Amón, representado como un hombre con un traje negro y dos plumas en la cabeza. También se podría representar como un carnero o un ganso. Como se dijo anteriormente, Amón se asoció con lo oculto. Los sacerdotes tebanos tomaron elementos de otros dioses que atribuyeron a Amón. Específicamente, Amón llegó a ser visto como el demiurgo, retirando ese papel del dios Ra. Los sacerdotes también dijeron que Amón era el montículo primordial, teniendo Tebas como la primera ciudad en existir en el mundo y que, por consiguiente, ella debería servir como modelo al resto de ciudades.

En la ciudad de Tebas, la esposa de Amón no era Amaunet como refería la cosmogonía hermopolitana, sino Mut. Esta pareja tenía un hijo, Khonsu, una divinidad lunar.

Cosmogonía de Elefantina

Elefantina es el nombre griego de una pequeña isla en el Nilo ubicada en su primera catarata naciente.

En esta isla dominaba una tríada de dioses encabezada por Khnum, dios con cabeza de carnero, que representa la creatividad y la fuerza. Para los egipcios, Khnum creó a los seres humanos en su entorno, como el alfarero crea sus piezas.

Las esposas del dios Khnum eran Satet y Anuket (o tal vez, en otras circunstancias, sería la esposa e hija de Dios, respectivamente). Satet fue la responsable de la inundación del Nilo (que genera la fertilidad del suelo en el antiguo Egipto) y Anuket también se asoció con el elemento del agua.

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