Escuelapedia.com Historia La culinaria en la Antigüedad Oriental

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La culinaria en la Antigüedad Oriental

Culinaria Oriental

Cada vez que hemos estudiado el proceso de formación de las primeras civilizaciones de la antigüedad, nos encontramos con los logros y costumbres de la gente que se asentaron en la región de la media luna fértil, que abarca el noreste de África y llega a las proximidades del Medio Oriente. Generalmente, el protagonismo de estas poblaciones está estrechamente vinculado a la agricultura y la construcción de grandes centros urbanos que dependía de la riqueza y la prosperidad de las grandes fuentes de agua.

Sin embargo, a pesar de la importancia dada al carácter agrícola de las civilizaciones orientales, pocos tienen conocimiento sobre las peculiaridades de los hábitos de alimentación de estas personas. Hasta hace poco, muchos historiadores creían que el más antiguo relato sobre culinaria encontrado en ese periodo era del siglo I d.C. En esa época, el chef romano Apicius Marco Gavio llevó a cabo el registro de la obra ‘De re coquinaria’, una especie de libro de cocina que mostró varios de los hábitos alimentarios de los romanos.

Sin embargo, la investigación reciente ha sido capaz de encontrar algunas tabletas de arcilla que revelan toda la complejidad y refinamiento presente en los pueblos de la Mesopotamia los hábitos alimentarios. Cabe recordar que en la región donde hoy nos encontramos con una inmensa región desértica, ha sido el escenario para la formación de enormes plantaciones produciendo diversos alimentos tales como trigo, cebada, cebolla, calabaza, garbanzos, semillas de sésamo, lentejas, fechas, higos, uvas, lentejas, granada y arándanos.

Ya durante el reinado del emperador babilónico Hammurabi (1800-1700 A.C.), tenemos testimonios que indican la existencia de un profesional especializado en el arte de la preparación y embellecimiento de alimentos. Este cocinero, mejor conocido como ‘nuhatimmun’, estaba dotado de bastante prestigio debido a su habilidad en la preparación de manjares raros que debe enfocar los sentidos de las autoridades de la época. En muchas situaciones se hacía uso de agua hirviente, grasa y carbones para condimentar un plato.

Las carnes fueron muy apreciadas, siendo preferido el consumo de carne roja de gacelas, cabras, ciervos, vacas y ovejas. La preparación de estas comidas se realizó mediante el uso de diferentes herramientas, como cazuelas de barro y grandes calderos de bronce. A menudo, una especie de salsa también era elaborada, siendo común el uso de condimentos hechos a partir del notable sabor del ajo. Del mismo modo, los alimentos vegetales sufrieron un proceso de preparación similar.

Además de estos platos, los pueblos mesopotámicos también fabricaban pasteles de diferentes tamaños y sabores que eran acompañados por cervezas y vinos producidos a partir de la fermentación de varios frutos y granos. Otras opciones de comida bastante apreciadas eran los queso, guisados, sopas y frutas confitadas. Recientes investigaciones apuntan que las civilizaciones de Oriente Medio también fabricaron las primeras piezzas, siendo estas hechas de pan con carne y cebolla.

No limitándose a la elaboración de platos salados, los mesopotámicos también inventaron dulces que pidieron el uso de masas chapeados. El proceso de expansión de los pueblos árabes y el imperio turco otomano llevó probablemente esa tradición milenaria y gastronómica e influyó en el desarrollo de los pasteles portugueses y otras conocidas sobremesas europeas, como el strudel y sfogliatelli.

Sin duda, los hábitos alimentarios de los mesopotámicas influenciaron profundamente a las preferencias gastronómicas de todos los pueblos que hoy habitan la región de Oriente Medio. Además, muchas de las costosas y tan prestigiosas recetas de alta cocina europea también deben prestar tributo a las múltiples contribuciones y elaboraciones de los antiguos pueblos que un día ocuparon las fértiles regiones localizadas entre los ríos Tigris y Eufrates.

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