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Independencia de los Estados Unidos

Independencia de los Estados Unidos
En el siglo XVIII, se observa el proceso de crisis de las monarquías absolutistas, que marcó el final de un período llamado por los liberales en el Antiguo Régimen. La lucha contra los principios religiosos, filosóficos y políticos que sustentan la definición de un poder y la manutención de ciertas prácticas feudales. Las revoluciones burguesas señalaban la creación de una nueva forma de poder establecido.

Según los historiadores, la primera experiencia revolucionaria para defender las ideas de la Ilustración y reclamar el fin de la opresión monárquica había ocurrido en el territorio de las Trece Colonias británicas. En posesión de la corona británica, las Trece Colonias habían desarrollado ciertas particularidades económicas, políticas y culturales. Aparte de un modelo homogéneo de la explotación colonial, los habitantes de esta región tenían una relación diferente con la metrópoli.

Conocida como negligencia saludable, se trataba de la libertad concedida por el gobierno británico a los colonos americanos responsables del florecimiento de un espíritu autónomo y la consolidación de las diferentes formas de explotación del territorio. Al sur, la economía se centraba en la plantación y exportación con el apoyo de mano de obra esclava que hacía contraste con las pequeñas explotaciones y las actividades comerciales llevadas a cabo por los colonos del norte.

A lo largo del siglo XVII, la participación de Inglaterra en las guerras en Europa se convirtió en uno de los mayores factores que explican todas las libertades políticas y económicas concedidas a las Trece Colonias. Entre los conflictos en los que Gran Bretaña estuvo involucrada se menciona la Guerra de los Siete Años (1756 – 1763) en la que fue el responsable de vaciar las arcas del país. Buscando sanear sus cuentas, Gran Bretaña decidió reforzar sus relaciones con las colonias.

En 1764, la Ley del Azúcar obligó a los colonos a pagar una tasa adicional en cualquier cargamento de azúcar que no perteneciese a las colonias británicas. Con tal demanda, la independencia económica de las colonias comenzaba a tomar contornos. Al año siguiente, la Ley del Timbre forzaba la compra de un sello en todos los documentos distribuidos en todo el territorio. Ya en 1773, la Ley del Té obligó a la colonia a consumir sólo el té que procedía de los buques británicos.

No satisfecho con estos excesos e inspirados en los escritos de John Locke y Thomas Paine – opositores francos de la dominación colonial – los colonos norteamericanos comenzaron a oponerse a la presencia británica en las Trece Colonias. En diciembre de 1773, organizó una revuelta contra el monopolio del té que se conoce como Boston Tea Party. Inflexible a las protestas coloniales, Gran Bretaña decidió cerrar el puerto de Boston (el sitio de la revuelta) e imponer las Leyes Intolerables.

Al año siguiente, congregados en el Primer Congreso de Filadelfia, los colonos elaboraron un documento para pedir el fin a las demandas metropolitanas. En el Segundo Congreso de Filadelfia, que se produjo el 4 de julio de 1776, los colonos decidieron romper con Inglaterra, proclamando su independencia.

Al no reconocer las resoluciones del Congreso en Filadelfia, Inglaterra entró en conflicto en contra de las Trece Colonias. Estos enfrentamientos llevaron a la Guerra de la Independencia de las Trece Colonias. Con el apoyo de los franceses, enemigos tradicionales de Inglaterra, las Trece Colonias ganaron la guerra, después de haber reconocido su independencia en 1783.

La adopción de un sistema político republicano y federalista, los Estados Unidos aprobaron sus estatutos en 1787. Los ideales de libertad y prosperidad defendidos por los fundadores de la república norteamericana no reflejaban la situación diferenciada de los estados del norte y del sur. Tales diferencias terminarían por abrir un conflicto interno conocido como Guerra de Secesión.

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