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Historia del vino

Historia del vino

La historia del vino tiene una gran importancia histórica, pues su surgimiento en tiempos remotos hace del producto parte de la evolución económica y sociocultural de varias civilizaciones occidentales y orientales.

El vino tiene una importancia histórica y religiosa distante que se remonta a varios períodos de la humanidad. Cada cultura y religión cuenta su surgimiento de una manera diferente. Los cristianos, basados en las lecturas del Antiguo Testamento, creen que fue Noé quien plantó un viñedo y con él produjo el primer vino del mundo (Génesis, 9:20). Ya los griegos consideraron el vino un regalo de los dioses. Los hititas, babilonios y sumerios adaptaron la historia de acuerdo a sus tradiciones y creencias.

Desde un punto de vista histórica, su origen es impreciso, pues el vino nació antes de la aparición de la escritura formal. Los enólogos dicen que la bebida surgió por casualidad, tal vez por una agrupación de uvas aplastadas olvidadas en recipiente que sufrieron posteriormente los efectos de la fermentación. Pero el cultivo de los viñedos para la producción de vino solamente sería posible cuando los nómadas se transformaron en sedentarios. Existen referencias que señalan a Georgia como el lugar donde probablemente se produjo vino por primera vez, siendo encontradas evidencias en esta geografía entre el 7000 a.C. y el 5000 a.C.

Vino en el Antiguo Egipto

Vino Antiguo Egipto

Los egipcios fueron los primeros en registrar en imagenes y documentos (con fecha de 1000 a 3000 a.C.) sobre el proceso de elaboración del vino y el uso de la bebida en las celebraciones.

Los faraones ofrecían vinos y viñedos quemados a los dioses; los sacerdotes utilizaron el vino en rituales; los nobles consumían vino en fiestas de todo tipo; las otras clases eran financieramente inhabilitadas para su compra. El consumo de vino aumentó con la evolución del tiempo y, junto con el aceite de oliva, fue un gran impulso para el comercio egipcio, tanto interno como externo. Los primeros enólogos fueron egipcios.

A partir del 2500 a.C., los vinos egipcios comenzaron su exportación a la Europa mediterránea, África central y reinos asiáticos. Los responsables por esa propagación fueron los fenicios, pueblo oriundo de Asia antigua y natos comerciales marítimos. En el 2000 a.C. llegaron hasta la antigua Grecia.

Vino en la Antigua Grecia

Vino Antigua Grecia

Crecido en la costa mediterránea, el vino sería culturalmente y económicamente vital para el desarrollo de la civilización griega.

En el mundo mitológico, Dioniso, hijo de Zeus y de un miembro del primer escalón del Olimpo, era el dios de las artes plásticas, el teatro y el vino. La bebida se hizo más cultivada y venerada que en Egipto, siendo apreciada por todas las clases.

Desde el año 1000 a.C., los griegos comenzaron a plantar viñedos en otras regiones europeas. La bebida embriagó a Italia, Sicilia, siguiendo hacia la península Ibérica. Los griegos fundaron Marsella y comercializaron el vino con los nativos, siendo el primer contacto entre la bebida y la futura Francia.

Para el gusto contemporáneo, el vino de aquella época era poco común. Homero describe el vino como delicado y suave, pero a pesar del romanticismo en sus letras y de las tradiciones festivas que la bebida evocó en la época, el vino de la Antigüedad era ingerido con agua del mar y reducido a un jarabe tan espeso y turbo que tenía que ser colado en un paño y disuelto en agua caliente.

Vino en la Antigua Roma

Vino Antigua Roma

Fundada en el año 753 a.C., Roma fue originalmente un pueblo de pastores y agricultores. A partir del siglo VI a.C., comenzó a expandirse, y ya en el 146 a.C., la península italiana, el Mediterráneo y Grecia se anexaron a su territorio.

Los viñedos fueron plantados en las zonas del interior y las regiones conquistadas. Los romanos tomaron el vino casi como un territorio marcado, una forma de imponer sus costumbres y su cultura en las zonas que conquistaron. Por lo tanto, el vino siendo la bebida de los legionarios, gladiadores y soldados. Junto con los romanos, los viñedos llegaron a Gran Bretaña, Germania y Galia –que más tarde vendría a llamarse Francia. Diferente a las lecturas de Astérix, el Galo, Roma no tardó demasiado en conquistar toda la región de Galia. Bajo los mandos del emperador Julio César, enfrentaron a los galos y, siguiendo por el valle del Ródano, alcanzaron Burdeos. La diseminación de los viñedos por las otras provincias galesas fue inmediata, y puede ser considerado uno de los más importantes hechos en la historia del vino. En los siglos posteriores, ciudades como Borgoña y Tréveris surgieron como centros de exportación de vinos, que incluso eran superiores en calidad a los importados.

El imperio romano tenía predilección por el vino dulce. Los romanos cogían las uvas lo más tarde posible o adoptaban un antiguo método, cogiendo las inmaduras y dejándolas tostar al sol para secar y concentrar el azúcar.

A diferencia de los griegos, que almacenaron las bebidas en ánforas, el proceso de envejecimiento romano era moderno. El vino se almacenaba en barricas de madera, que perfeccionaron el sabor del vino, tradición que persiste todavía en el sur de Italia y de Portugal. Al lado del imperio, el vino alcanzó el apogeo entre los siglos I y II d.C. En la misma época, las hordas bárbaras que atacaron Roma aumentar y las guerras se hicieron incesantes, haciendo declinar el imperio y su hegemonía. Su división en dos partes, la Occidental (con sede en Roma) y la Oriental (con sede en Constantinopla) empeoró el control de la situación política y económica, desfasando en varios sectores. El vino importado se hizo superior, disminuyendo el lucro de los viñedos romanos y haciendo la vinicultura interna débil y costosa. Las incontables bajas del ejército y la constante pérdida de tierras hicieron que el imperio diera sus últimos pasos. Después de la caída del último emperador, el Imperio Romano Occidental entró en colapso. El vino dejó de ser parte de Roma, era mayor y asumía vida propia.

Vino en la Edad Media

Vino Edad Media

Sucediendo la caída de Roma, una gran crisis abatió a Europa. Las provincias fueron reducidas a reinos de futuro incierto provocando una fuerte inestabilidad económica. La producción de vino sufrió un fuerte retroceso en este continente. Ya no envejecía más en barriles de buena manera, lo que implica un aumento del tiempo de oxidación de la bebida. Como consecuencia, su consumo tenía que ser inmediato, perdiendo el aura de los vinos antiguos. La vinicultura solamente volvería a ser beneficiada con el surgimiento de un gran poder religioso: la Iglesia Católica.

Desde el siglo IV, cuando el emperador romano Constantino se convirtió al cristianismo, la Iglesia se vio fortalecida como institución. Se consideró titular de la verdad y la sabiduría. El simbolismo del vino en la liturgia católica no podría tener mayor atención: era la sangre de Cristo. La Iglesia comenzó a establecerse a sí misma como la dueña de extensos viñedos en los monasterios de las principales órdenes religiosas de Europa. Los monasterios eran los lugares de paz, donde se producía el vino para el sacramento de la Eucaristía y para el propio sustento de los monjes. Monasterios franceses importantes se encontraban en las regiones de Borgoña que fueron y son fuentes de los vinos de calidad. La bebida también se destacó en el sector médico: se creía que el vino aromatizado tenía propiedades curativas contra diversas enfermedades. Con la mejora de los ingresos, llegaron otros vinos, además del rojo, como blancos, rosados y espumosos.

En el siglo XIII, las cruzadas Católica libraron el Mar Mediterráneo del monopolio árabe, posibilitando la exportación de vino por las vías marítimas.

Vino en los tiempos modernos
Vino

Con los grandes viajes, las Américas recibieron los viñedos durante la colonización española. Cristóbal Colón trajo las uvas a las Indias Occidentales en 1493, y después de la adaptación a los terrenos tropicales, las vides se exportaron a México, Estados Unidos y las colonias españolas en América del Sur.

Ya con la Revolución Industrial en el siglo XVIII, el vino perdió mucho en calidad, ya que ahora se fabricaba con técnicas mucho menos rústicas para permitir la producción en masa y la venta barata. Aunque las tradiciones antiguas tratan de preservarse en las regiones del interior francés, la producción de vino italiano y alemán provocó cambios irreparables para llevar la vinicultura a la adaptación en el mundo industrializado.

En el siglo XXI, el vino ha mejorado mayormente gracias a los avances en la tecnología y la genética. El cruce de cepas de uvas, la formación de levaduras transgénicas y la producción mecanizada aumentaron considerablemente la calidad y el sabor del vino de modo que pueda complacer a todos los gustos y paladares.

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