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Guerras Púnicas

Guerras punicas
En la antigüedad, podemos observar que el mar Mediterráneo fue uno de los centros comerciales más grandes de la Historia. Interconectando las distintas civilizaciones que se desarrollaron en sus proximidades, la navegación de fines comerciales por el Mediterráneo resultó de extrema importancia para la economía de estos pueblos. Alrededor del siglo III a.C., Cartago era una de las más prósperas civilizaciones comerciales del mundo antiguo. Situada en el norte de África, los cartagineses estaban produciendo riqueza circulando las regiones de Europa y Asia menor.

Hasta entonces, Roma fue uno de los principales aliados de comercio de Cartago. En general, comercializaron perfumes, trigo, joyas preciosas, telas y metales. Sin embargo, con el inicio del proyecto expansionista romano, las relaciones entre cartagineses y romanos comenzaron a estremecerse. De las dos civilizaciones aliadas comenzaron a surgir rivalidades por la hegemonía comercial sobre el mar Mediterráneo. En la guerra por el dominio de Messina, en el 264 a.C., en la región de la península itálica, los romanos leales entraron en conflicto en la Batalla de Cartago.

Poco después de incesantes batallas navales, terminó la Primera Guerra Púnica en 241 A.C. con la victoria de los romanos que recibieron grandes ganancias y el control sobre las islas de Sicilia, Cerdeña y Córcega. Molesta con las derrotas sufridas, Cartago lucharía contra los romanos veinte y tres años más tarde. La Segunda Guerra Púnica estalló por el control de las regiones mineras en el norte de la Península Ibérica. Aníbal, general cartaginés emprendió una fuerte embestida militar que amenazaría seriamente a los romanos.

Instando a los griegos a rebelarse contra los macedonios, aliados de los cartagineses, Roma logró hacer frente a las fuerzas militares de Cartago. En la Batalla del Metauro en el 207 a. C., los romanos lograron una importante victoria que arrinconó a las tropas cartaginesas. Bajo el mando del general romano Publio Cornelio Escipión el Africano, los romanos lograron infligir otra derrota a los cartagineses. Esta vez, Cartago se vio obligada a ceder sus posesiones en la Península Ibérica, sobre todo las embarcaciones militares a los romanos y la promesa de no invadir la región de Numidia.

Acorralada por las pérdidas sufridas, la economía cartaginesa fue obligada a concentrarse en las actividades agrícolas. Con el paso del tiempo, los productos agrícolas de Cartago lograron vencer contra los romanos. Los comerciantes en Italia sintieron la competencia de los géneros agrícolas cartagineses. Los patricios, que codiciaban las tierras cartaginesas, apoyaron la guerra contra Cartago. En el 146 a. C., los romanos destruyeron la ciudad de Cartago, que se convirtió en una provincia de Roma.

Con la victoria final en esta guerra, Roma emprendió el proceso expansionista que lo convirtió en un imperio. A partir de entonces, el mar Mediterráneo, fue llamado por los romanos Mare Nostrum (Mar Nuestro). Roma se convirtió en el mayor poder político, militar y económico de la antigüedad.

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