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Faringe

La faringe es un órgano que forma parte tanto del sistema respiratorio como del sistema digestivo. Es un canal muscular membranoso, que se comunica con la nariz y la boca, uniéndolos a la laringe y al esófago.

Anatomía de la faringe

Anatomia sistema respiratorio esquema

Fig. 1. Partes del sistema respiratorio

La faringe es un tubo cuyas paredes son musculosas y revestidas de mucosa. Se localiza a la altura de la garganta, por delante de vértebras cervicales, fijada en la base del cráneo. Puede ser dividida en tres regiones: orofaringe, nasofaringe y laringofaringe.

Orofaringe

La orofaringe es intermediaria entre las otras regiones. Se comunica con la abertura de la boca a través de una región llamada el istmo de las fauces.

Nasofaringe

La parte superior de la faringe se comunica con las cavidades nasales, a través de las coanas, y el oído medio por la trompa de Eustaquio en cada lado.

Laringofaringe

Más inferior es la región laringofaríngea, que se comunica con la entrada de la laringe (en el sistema respiratorio) y más abajo con la abertura del esófago (en el sistema digestivo).

Función de la faringe

La faringe tiene la función de realizar el paso del aire inhalado y de los alimentos ingeridos hasta los otros órganos de los sistemas respiratorio y digestivo, respectivamente. Durante el recorrido, el aire y el alimento nunca se encuentran, debido a mecanismos que bloquean la entrada de cada uno en las vías equivocadas.

Deglucion

Fig. 2. La deglución de alimentos y entrada del aire

Para evitar que el alimento se dirija hacia las vías respiratorias, durante la deglución, la epiglotis cierra el orificio de comunicación con la laringe. Junto con eso, el paladar blando bloquea la parte superior de la faringe evitando también la entrada del alimento.
Durante el proceso de la digestión de alimentos sigue para la faringe después de ser masticado y tragado. El bolo alimentario formado recorre toda la faringe a través de contracciones voluntarias y es llevado entonces hacia el esófago.

La faringe recibe aire de la cavidad nasal a través de coanas y pasa a través de la laringe, alcanzando la tráquea.

sistema respiratorio superior anatomia

Fig. 3. Partes principales del sistema respiratorio superior

¿Qué es la faringitis?

Faringitis es una inflamación de la faringe, que es causada por microorganismos (virus y bacterias) que entran en las vías respiratorias. El invierno es la época que más facilita las infecciones, por el clima seco y el medio con mayor hacinamiento.

Los síntomas son dolor de garganta, ronquera, garganta seca y dificultad para tragar. Sin embargo, estos síntomas se pueden confundir con otras inflamaciones de la garganta como amigdalitis y laringitis, que afectan a estos órganos cercanos a la faringe. La amigdalitis, inflamación de las amígdalas, tiene los mismos síntomas que la faringitis.

Cuando la causa es la inflamación bacteriana (más común), el agente causante de la enfermedad es la bacteria Streptococcus pyogenes y el tratamiento se realiza con antibióticos. Si se trata de faringitis viral es causada por un virus que puede ser el resfriado común

Además de la faringitis bacteriana y viral, un dolor de garganta puede ser causado por alergias, baja inmunidad, infecciones respiratorias crónicas (asma y enfisema), exposición a la contaminación y a productos químicos, tales como el humo del cigarrillo.

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