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La antropología moderna

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La antropologia moderna

La antropología moderna se está transformando lentamente en una ciencia aplicada, ya que los investigadores se están concentrando en aspectos sociales como la sanidad, la educación, protección del entorno y el avance urbano. Hoy son muchos los antropólogos empleados por organismos públicos, compañías de pesquisa, conjuntos independientes de presión, organizaciones indigenistas y agencias sanitarias para realizar labores de campo en entornos culturales, ya sean proyectos educativos, sanitarios o programas de desarrollo agrícola a gran escala en regiones rurales.

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Los métodos de investigación antropológica

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Antropologia metodos

Los métodos de pesquisa en antropología son tan variados como los diferentes asuntos de estudio.

1. Investigación arqueológica

Para los arqueólogos resulta básica establecer esquemas cronológicos a partir de los restos y fósiles que averiguan en sus excavaciones. Entre los modernos métodos de datación arqueológicos, la técnica del carbono radiactivo tal vez sea la más empleada. Este método se basa en que las plantas y los animales vivos contienen unas proporciones fijas de una diversidad radiactiva del carbono, denominada carbono 14, que se va degradando a ritmo perseverante hasta transformarse en carbono no radiactivo. La publicación de los restos del radiocarbono en madera carbonizada, restos de plantas, fibras de algodón, madera y otras sustancias, permite determinar con bastante precisión edades de hasta 60.000 y 70.000 años de antigüedad.

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Evolucionismo cultural

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Evolucionismo cultural
Los esquemas más simplificados de evolucionismo cultural propuestos durante el siglo XIX han sido objeto de debates elaborados y alterados a la luz de los nuevos datos arqueológicos y etnológicos. Destacados antropólogos de fundamentos del siglo XX, como el germano-americano Franz Boas y el americano Alfred Louis Kroeber, tomaron puntos de vista bastante anti-evolucionistas, ya que propugnaban que los procesos culturales y sociales han sido tan dispares en todo el mundo que es difícil discernir algún proceso o tendencia general.

Existen dos posturas absolutamente diferentes para esclarecer la evolución cultural. Los evolucionistas del siglo pasado protegían que en las diferentes sociedades se producen procesos muy semejantes de desarrollo cultural debido a la unidad psíquica básica de toda la humanidad. De este modo, los procesos paralelos hacia la estratificación social y las minorías mandatarios se expresan como efectos de las cualidades psíquicas y mentales de los individuos. Claude Lévi-Strauss fue un defensor tardío de este enfoque, sin hacer hincapié en el carácter evolucionista.

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Antropología social: desarrollo de los sistemas religiosos

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Religion sociedad antropologia

Los sistemas religiosos de las sociedades cazadoras-recolectoras pueden ser muy complejos en cuanto al mundo sobrenatural, las fuerzas de la naturaleza y el conducta de los espíritus y los dioses. Estas sociedades pequeñas, parcialmente igualitarias, suelen carecer de los recursos indispensables para conservar una clase sacerdotal. Pero, todos los conjuntos humanos, ya sean grandes o pequeños, tienen en un momento determinado de su evolución algún tipo de especialización parecido a los chamanes o curanderos, hombres o mujeres de quienes se cree preservan contacto directo con los seres y fuerzas sobrenaturales, y que reciben poderes especiales para solucionar conflictos como las enfermedades. El chamán es numerosas veces la única persona con un papel religioso especializado en este tipo de sociedades.

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Antropología social: la evolución de los sistemas político-sociales

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cazadores-recolectores

Las sociedades humanas que, en principio, se juzgaron más simples son los grupos de cazadores-recolectores, como los inuit, san, pigmeos y aborígenes australianos. En estos pueblos se agrupa un reducido número de familias para formar clanes o conjuntos nómadas de 30 a 100 individuos, asociados por parentesco y vinculados a un territorio concreto.

Los conjuntos supervivientes de cazadores-recolectores (en zonas de África, India y Filipinas) nos permiten conocer el estado de la organización social y cultural de casi toda la experiencia histórica de la humanidad. Sus relaciones de parentesco, ideas religiosas, métodos sanitarios y características culturales no sólo ilustran las raíces culturales de la humanidad moderna, sino que se nos presentan a escala reducida y resultan más sencillos de estudiar. Las culturas de cazadores-recolectores que aún perviven ponen de manifiesto las adaptaciones que son necesarias para sobrevivir en entornos hostiles e inhóspitos.

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Antropología social: parentesco y organización social

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Antropologia estructura social

Uno de los hallazgos destacados de la antropología del siglo XIX ha sido que las relaciones de parentesco constituyen el núcleo central de la organización social en todas las sociedades. En numerosas de ellas, los conjuntos sociales más destacados se definen en clanes y linajes. Cuando la pertenencia a dichas corporaciones de similitud se asigna a las personas sólo por la línea masculina, el método se denomina de descendencia patrilineal. Antes del avance del comercio y de la urbanización a gran escala, muchos pueblos europeos se encontraban organizados desde el punto de vista económico y político como conjuntos de filiación patrilineal.

Las sociedades matrilineales, en las que el parentesco se difunde por línea femenina, son menos comunes hoy día. Heródoto fue el primer erudito en detallar este tipo de método social, que detectó entre los habitantes de Licia, en Asia Menor.

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Antropología social y cultural

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La antropologia sociocultural
Gran parte de la pesquisa antropológica se encarga de labores de campo llevados a cabo con diferentes culturas. Entre 1900 y 1950, en torno a, estos estudios se encontraban orientados a registrar cada uno de los diferentes estilos de vida antes de que específicas culturas no occidentales experimentaran la influencia de los procesos de modernización y occidentalización. Los oficios de campo que describen la realización de alimentos, la organización social, la religión, la vestimenta, la cultura material, la lengua y demás aspectos de las múltiples culturas, comprenden lo que hoy se conoce por etnografía. El estudio comparativo de estas descripciones etnográficas, que persigue generalizaciones más amplias de los esquemas culturales, las dinámicas y los fundamentos universales, es el objeto de estudio de la etnología.

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Antropología física: el estudio de los primates

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Antropologia primates

Por causa de que los seres humanos son primates emparentados genéticamente con otros simios y monos el estudio de la conducta, la dinámica de la población, los hábitos alimenticios y otras cualidades de los mandriles, chimpancés, gorilas y primates análogos, constituye una dimensión comparativa fundamental de la antropología.

La etóloga británica Jane Goodall y sus colegas dedicaron años a la observación de los chimpancés en una reserva del lago Tanganica (Tanzania) y descubrieron que estos animales son aptos de utilizar útiles simples —especialmente, pequeños palos para conquistar termitas y hormigas— y proyectar de manera eficaz piedras; en uno de los experimentos se observó a los chimpancés usando palos gruesos para apalear a un leopardo disecado.

Adicionalmente se comunican entre sí tanto vocal como físicamente. Estudios producidos sobre los esquemas de comunicación y de la vida en conjunto de los simios y los monos, parten la comprensión del pasado remoto del hombre.

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Antropología física: la biología humana

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Biologia humana antropologia

Otra de las ramas destacadas de la antropología física la constituye el estudio de los pueblos contemporáneos y de sus diferentes rasgos biológicos. Gran parte de los estudios y discusiones de antaño se enatribuiron en la identificación, número y características de las razas destacados. A medida que se fueron desarrollando técnicas más perfectas para medir el color de la piel y los ojos, la textura del cabello, el tipo sanguíneo, la aptitud craneana y demás variables, la clasificación de las razas se hizo más compleja. Los teóricos modernos preservan que cualquier idea sobre las denominadas ‘razas puras’ o arquetipos ancestrales es artificiosa y errónea. Todos los seres humanos actuales son Homo sapiens sapiens y se precipitan de los mismos orígenes universales y complejos.

Los rasgos genéticos siempre han variado con la geografía conforme la respuesta biológica de su adaptación al entorno, sin embargo en cada región la herencia genética produce una variedad de diversidades tipo y combinaciones intermedias. Por tanto, la asimilación de las personas a categorías conforme posibles razas es más un enfoque social y político que biológico. Los calificativos ‘asiático’, ‘negro’, ‘hispano’ o ‘blanco’ obedecen a manifestaciones sociales que conllevan una gran mezcla de características genéticas y culturales.

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Antropología física: la evolución del hombre

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Antropologia evolucion

Una de las ramas de la antropología física tiene como propósito reformar la línea evolutiva del hombre. En la década de 1960 los paleoantropólogos Louis Seymour Bazett Leakey, su cónyuge Mary Douglas Leakey y su hijo Richard Erskine Leakey hallaron una serie de fósiles en la garganta de Olduvai, África oriental, que desencadenó una revisión penetrante de la evolución biológica de los seres humanos. Los restos fósiles desenterrados a finales de 1970 y 1980 suministraron después contrastes adicionales, en el sentido de que el género Homo coexistió en África oriental con otras formas evolucionadas de hombre-simio conocidas como australopitecinos hace más de 4 millones de años. Estos dos homínidos son al parecer descendientes de un fósil etíope, el Australopithecus afarensis, que tiene una antigüedad datada entre 3 y 3,7 millones de años —la famosa Lucy, descubierta en 1974, es uno de los fósiles encontrados.

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La evolución del tamaño y la forma del cuerpo de los homínidos

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Evolucion hominidos cerebro

El tamaño de un animal cualquiera no es un capricho de la naturaleza, muy al contrario, el tamaño corporal es un componente de relevancia capital en la vida de cualquier especie, 1º) porque está relacionado con muchos de los llamados «circunstancias cruciales» de nuestra vida; y 2º) porque cada nicho ecológico está asociado a un determinado tamaño corporal, que solemos llamar tamaño óptimo, y que depende, en parte, de la habilidad para conquistar y procesar alimentos.

En términos darwinistas ser pequeño es fascinante ya que el potencial reproductivo es mucho mayor, luego: ¿qué ventajas tiene así pues ser grande? Ser grande igualmente tiene algunas ventajas, ya que el tamaño afecta a un montón de circunstancias fundamentales de nuestra ecología. Entre otros muchos podemos citar: 1º) Abre un amplio espectro de probabilidades dietéticas. 2º) Mejora las probabilidades de defensa contra los predadores. 3º) Permite subsistir con alimentos de baja calidad ([energía basal] = [peso corporal]0,75. Y 4º) Mejora la eficacia termorreguladora. En general, en un individuo grande la relación superficie-volumen es pequeña (poca superficie y mucho volumen) lo que ayuda a conservar el calor.

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Sobre la antropología

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Sobre antropologia
Antropología comprende el análisis de los seres humanos desde un enfoque biológico, social y humanista. La antropología se divide en dos grandes campos: la antropología física, que aborda la evolución biológica y la adaptación fisiológica de los seres humanos, y la antropología social o cultural, que se encarga de las formas en que las personas viven en sociedad, esto es, las formas de evolución de su lengua, cultura y tradiciones.

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Historia de la antropología

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Historia Antropologia

Desde tiempos antiguos, viajeros, historiadores y eruditos han analizado y escrito sobre culturas de pueblos distantes. El historiador griego Herodoto describió las culturas de varios pueblos del espacio geográfico conocido en su tiempo; interrogó a los informantes clave, observó y estudió sus formas de vida —al igual que los antropólogos modernos—, e señaló sobre las distinciones existentes entre ellas, en aspectos tan destacadas como la organización familiar y las prácticas religiosas. Mucho después, el historiador romano Tácito, en su libro Germania (hacia el 98 d.C.), señaló el carácter, las tradiciones y la distribución geográfica de los pueblos germánicos.

En el siglo XIII, el aventurero italiano Marco Polo viajó a través de China y otras zonas de Asia, proporcionando con sus escritos una información muy amplia sobre los pueblos y tradiciones del Lejano Oriente.

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