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Enfermedad de Chagas

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La enfermedad de Chagas es una enfermedad causada por un protozoo. Se transmite a través de las heces de insectos que contienen el parásito.

Síntomas

La enfermedad de Chagas tiene dos fases: una fase aguda (poco después de la infección) y otra fase crónica, que se manifiesta de manera diferente en cada persona. Si el enfermo tiene el sistema inmune comprometido, la enfermedad puede evolucionar más rápidamente y volverse más grave.

En la fase aguda, la persona infectada puede no tener síntomas o puede tener el siguiente cuadro clínico:

  • Fatiga;
  • Dolor de cabeza;
  • Diarrea;
  • Fiebre;
  • Pueden surgir nódulos e hinchazón de los párpados;
  • Aumento de hígado y bazo.

La fase crónica, en general, sólo es sintomática en unas pocas personas que pueden tener problemas digestivos, dolor al tragar, dolor abdominal y latidos irregulares del corazón. La mayoría, sin embargo, no muestra ningún síntoma.

Transmisión

Enfermedad de ChagasCiclo de transmisión de la enfermedad de Chagas

La contaminación se produce principalmente por el consumo de alimentos contaminados con las heces del insecto (vector).También, la enfermedad puede ser transmitida a través de la transfusión de sangre o trasplante de órganos infectados, o incluso transmitirse de la madre al feto durante el embarazo (enfermedad congénita) o durante la lactancia.

El insecto vector de la enfermedad es un tipo de insecto, el denominado triatomino. Este ser vivo está infectado por la succión de sangre contaminada y se transmite a los seres humanos a través de las heces, que deposita el parásito mediante picadura en las personas.

Es en las heces del insecto que se encuentra el Trypanosoma cruzi, un protozoo flagelado que parasita a animales salvajes como el armadillo. El parásito penetra por la herida de la picadura cuando la persona se rasca. En seguida, llega a la corriente sanguínea, llegando hasta algunos tejidos, en especial el músculo cardíaco.

Hay varias especies de vectores, siendo más comunes el Triatoma infestans y el Triatoma brasiliensis. Se conocen popularmente como pito (Colombia), chichá (Paraguay), vinchuca (Argentina, Chile, Uruguay y Bolivia), chinche gaucha (Argentina), chirimacha (Perú), chinche besucona (México) y chinche picuda (Guatemala, Honduras y El Salvador).

Medidas de prevención

Las medidas profilácticas son muy importantes para la prevención de la enfermedad ya que todavía no existe un tratamiento completamente eficaz para la enfermedad. La principal medida es evitar ser mordido por el insecto y no tener contacto con las heces del mismo.

Este insecto por lo general se esconde en agujeros en casas, especialmente en las zonas pobres de América Latina. Los hábitos de higiene también son clave, así como lavar los alimentos y las manos para evitar la ingestión de productos contaminados.

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