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Deshidratación

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El agua es una sustancia esencial para la vida. Aproximadamente el 70% del cuerpo humano está compuesto de agua, y esta sustancia es esencial en una serie de reacciones químicas que son responsables de mantener la vida. Bacterias, hongos, plantas y animales de diversas especies necesitan agua para sobrevivir. La vida sin agua en nuestro planeta sería casi imposible. Se piensa que hace muchos millones de años, las primeras formas de vida han surgido en un ambiente rico en agua, en los océanos primitivos del planeta.

Una persona normal puede atribuir más de 70% de su peso a la presencia de agua en el cuerpo. Esta cantidad es mayor en las personas delgadas y jóvenes, siendo el máximo en un bebé recién nacido. Durante los años, la proporción de agua en el cuerpo disminuye. Las personas obesas también tienen un poco menos de agua (en proporción) que las personas más delgadas.

En un día de temperatura y humedad, tenemos que comer en promedio alrededor de dos litros de agua mientras estamos despiertos. Esto equivale a un poco menos de una taza de 200 ml por hora. En las regiones cálidas del planeta, la cantidad requerida es mayor, especialmente en épocas del año cuando las temperaturas son altas, como en verano.

La necesidad de beber agua constantemente es fácil de entender: esto es porque nuestro cuerpo no puede almacenar tanta agua en el interior y gran parte de que se consume o se evapora a través de la piel se pierde en la respiración, las heces y la orina.

Algunos estudios científicos han demostrado que muchas personas que viven en las regiones cálidas de todo el mundo sufren de deshidratación crónica sin darse cuenta. La deshidratación se produce cuando nuestro cuerpo contiene menos agua de lo que necesita. Esta cantidad insuficiente de agua puede provenir de la ingesta inadecuada o pérdidas excesivas. Estas pérdidas se producen en diversas situaciones, relacionadas o no con las enfermedades. Después de una carrera, por ejemplo, el cuerpo está en déficit de agua, porque gran parte de la sustancia se pierde en el sudor y jadeando. Después de beber alcohol, es también común que el cuerpo pierda agua, porque el alcohol actúa en una región del cerebro que facilita la producción de orina.

Algunas enfermedades pueden facilitar la deshidratación. Es el caso de algunas situaciones en las que una persona tiene vómitos o diarrea. En tales casos, no es inusual presencia de fiebre y la sudoración que podrían aumentar aún más el marco de la deshidratación.

Síntomas de la deshidratación

Personas deshidratadas tienen un menor volumen de sangre de lo normal, obligando al corazón a aumentar el ritmo de los latidos del corazón, provocando taquicardia.

Con menos agua, la piel se vuelve áspera y las membranas mucosas pierden turgencia, llegando a ser arrugada.

Cuando la falta de agua impide el funcionamiento de los músculos, se puede producir sensación de debilidad y cuerpo pesado. Si la falta de agua interrumpe el flujo al cerebro, una persona puede entraren estado de coma o morir.

Los casos más graves de deshidratación afectan al rendimiento óptimo de los riñones, cuya función es excretar orina. Cuando sucede, el volumen de orina puede quedar por debajo de lo normal o simplemente no producirse.

Una forma para evaluar la hidratación de una persona es observar el color de la orina. Cuanto más concentrada la orina esté, mayores posibilidades de que el organismo se encuentre intentando retener agua en su interior y, en consecuencia, deshidratado. Así, personas deshidratadas tienden a orinar en pequeñas cantidades de orina muy concentrada, de tono amarillo oscuro y olor fuerte. Ya las personas bien hidratadas acostumbran a orinar grandes cantidades de orinas diluida, casi transparente, y de olor discreto.

La lucha contra la deshidratación

Para hacer frente a la deshidratación, los médicos tienen varias estrategias. En casos sencillos, la ingestión de agua es suficiente. Requisitos más severos exigen ingerir agua mezclada con sal, pues la sal también es perdida junto con el agua cada vez que nos deshidratamos, además de permitir el flujo de agua dentro del organismo. En casos peores, puede ser necesario colocar el agua mezclada a sales y otras sustancias, de manera directa a los vasos sanguíneos. Es lo que se denomina en medicina como hidratación intravenosa.

Como es fácil imaginar, la mejor manera de combatir la deshidratación no es su tratamiento, sino la prevención de su aparición.

Consejos de prevención

Recuerda que debe beber agua. Muchas personas simplemente pasan largos períodos de tiempo sin tomar siquiera un sorbo de agua. Esto debe evitarse. Lo ideal es tomar por lo menos un vaso de agua cada hora.

Si la actividad física es fuerte, es importante tomar cantidades considerables de agua. En los casos de personas que se involucran en actividades extenuantes, también puede ser necesario reponer los minerales perdidos con el sudor. Ahora es fácil de hacer a través del consumo de las denominadas bebidas deportivas que son muy populares entre los atletas.

En los días calurosos, la exposición al exterior produce sudoración, siendo importante también tomar una dosis extra de agua.

Cuando la orina se vuelve demasiado oscura, debemos estar alerta sobre su sueña. La orina es un excelente indicador sobre las existencias de agua en nuestro cuerpo. Bebe agua hasta que la orina obtenga un tono claro, y siempre trata de mantener este color, que es lo ideal.

Consumir alimentos ricos en agua es fundamental. La comida es también una fuente importante de agua, ya que muchos alimentos tienen agua en su composición. Los alimentos que contienen más agua son las frutas y las verduras, consumidas en fresco (sin procesar). Además de ayudar en la hidratación, estos alimentos poseen menos calorías que otros, ayudando a mantener la buena forma.

Si tienes sed, no lo dudes: bebe un vaso de agua. La sed es la señal más importante de que el cuerpo está en la necesidad de más agua.

¿El agua puede ser mala?

Contrariamente a la creencia popular, el exceso de agua puede ser perjudicial para la salud. Muchas personas con enfermedad cardíaca deben limitar la ingesta de líquidos a fin de resolver algunas complicaciones asociadas con su enfermedad. Sin embargo, simplemente dejan de consumir líquidos se hace de forma explícita indicación de su médico.

Otro problema que puede traer el exceso de agua del cuerpo es una estructura similar a la intoxicación por alcohol. El exceso de agua puede conducir a la alteración de la conciencia en el que la persona actúa como si estuviera borracho. Esta situación se conoce como intoxicación por agua en la medicina.

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