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Continente Americano

Continente Americano

El continente americano tiene una superficie de 42.052.412 km2, que corresponde al 28,3% de la superficie total del país y es el continente de mayor extensión en el sentido norte-sur latitudinal.

La integración del llamado Nuevo Mundo consta de dos partes principales: América del Norte y América del Sur, interconectados a través de América Central, esta última estrecha franja de tierra.

Las Américas se limitan al norte por el Océano Glacial Ártico, al oeste por el Océano Pacífico y al este por el Océano Atlántico.

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Cuadro físico

El continente americano, con respecto al relieve, presenta mesetas y bajas altitudes.

Las llanuras americanas se comprimen en la banda central del continente, limitando al este y al oeste por dos ejes de montaña. Entre ellas se destaca la llanura amazónica y la llanura Mississippi-Missouri.

Las tierras altas de América se extienden por dos brazos principales: las mesetas del este y los macizos montañosos del oeste.

Las montañas del este son terrenos de constitución antigua. Se pueden dividir en cinco unidades principales:

  • Los Escudos Canadienses, en Canadá;
  • Los Montes Apalaches en la zona este de los Estados Unidos;
  • Las montañas de Guayana, en la región norte de América del Sur;
  • Las mesetas de Brasil, que se extiende sobre el territorio brasileño;
  • La meseta de la Patagonia en tierra argentina.

Ya las sierras montañosas del oeste son de origen reciente y ocupan la franja occidental del continente. Se puede dividir en dos grandes unidades:

Las Montañas Rocosas, que se extienden a través de América del Norte, desde Alaska hasta México.

La Cordillera de los Andes, cubre la región occidental de América del Sur, que se extiende desde Venezuela hasta el extremo sur del continente.

Los puntos más altos del relieve de América son:

En el relieve de América del Norte, el punto más alto es el MacKinley situado en Alaska, con 6.178 m. A menudo se llama de América anglosajona la región formada por los Estados Unidos y Canadá; ya la parte restante del continente americano envuelve a México, América del Sur y América Central que es llamada de América Latina.

América Anglosajona (o Angloamérica)

  • Zona de clima polar, en la región norte;
  • Zona de clima tropical y subtropical, en las zonas del sur;
  • Clima subtropical y mediterráneo en la zona suroeste;
  • Zona templada oceánica, en el oeste;
  • Zona de clima continental, en el centro-este.

Vegetación de América

  • Tundra en las zonas septentrionales y frías de Canadá.
  • Bosques de coníferas, cubriendo estrecha franja central que corta el territorio canadiense de noroeste a noreste.
  • Bosque templado en el oeste y el noreste de Estados Unidos.
  • Selva tropical, a lo largo de la costa litoral del este norteamericano.
  • Praderas y estepas en el centro-sur de Estados Unidos.
  • Vegetación de desierto en el suroeste de los Estados Unidos.

Cuadro económico de América

Tiene una agricultura bien desarrollada, especialmente en el este de Estados Unidos, marcada por el trigo, el maíz, el algodón, el sorgo y la soja. La ganadería está bien desarrollada en el oeste americano.

Estados Unidos es el área industrial más grande en el mundo, sobre todo la industria automotriz, industria del hogar, electrodomésticos, herramientas, aparatos y productos químicos.

Los Estados Unidos se destacan como los principales productores de plomo, zinc, carbón, cobre y petróleo. En Canadá son importantes productores de plomo, cobre, carbón, zinc y madera.

América Latina

  • Zona de clima tropical seco en las áreas cercanas al Trópico de Cáncer, como México;
  • Zona de clima ecuatorial caliente y húmedo cubriendo la mayor parte del norte de Brasil, la directriz y parte de Venezuela y Colombia;
  • Zona de clima subtropical en la región sur de Brasil y Uruguay;
  • Zona de clima frío de montaña en la región andina.
  • Zona de clima desértico caliente en la estrecha franja del Pantanal y del Chaco;

Economía de América Latina

América Latina tiene en la agricultura y la ganadería los aspectos más intensos de su economía.

Entre los productos agrícolas de mayor producción se destacan aquí: café, caña de azúcar, algodón, trigo, plátano, maíz y arroz. Los productos agrícolas representan el 70% de las exportaciones totales de América Latina.

El ganado tiene aquí grandes áreas de cría nómada o extensiva. Desde un punto de vista comercial destacan Argentina, Uruguay y el extremo sur de Brasil.

Ya la industria en América Latina aún está lejos de satisfacer las necesidades regionales. Ella ha estado desarrollándose lentamente. Se destacan en este sector, México, Brasil y Argentina.

La extracción también es vital para la economía de América Latina, en especial la producción de:

  • Petróleo: Venezuela, Ecuador, Perú, México y Brasil;
  • Gas natural: Bolivia;
  • Salitre: Chile y Perú;
  • Cobre: Chile y Perú;
  • Plata: Perú;
  • Hierro: Brasil, Venezuela y Bolivia;
  • Estaño: Bolivia y Brasil;
  • Manganeso: Brasil;
  • Oro: Brasil;
  • Bauxita: Jamaica y Guyana;
  • Plomo: México;
  • Zinc: México.

Vegetación de América Latina

  • Bosque ecuatorial en la región amazónica en el extremo norte de América del Sur.
  • Sabana, en la estrecha franja diagonal que se extiende de noreste a suroeste de Brasil.
  • Bosques de frondosas en la costa atlántica de América Central y el extremo suroeste de América del Sur.

Cuadro humano

América tenía, en 1980, 639 millones de habitantes, distribuidos de la siguiente manera:

  • América del Sur y Central – 383 millones de habitantes.
  • América del Norte – 256 millones de habitantes.

En América del Norte la población es de origen anglosajón, mientras que la población de México, América Central y América del Sur es de origen latino.

El continente americano tiene muchas zonas densamente pobladas, destacándose entre ellas:

América anglosajona: Toronto y Montreal, Canadá y Los Ángeles, Nueva York, Chicago y Filadelfia, en los Estados Unidos.

América Latina: Caracas (Venezuela), Brasil (Río de Janeiro, Sao Paulo y Belo Horizonte), Buenos Aires (Argentina), Bogotá (Colombia), Lima (Perú), Santiago (Chile) y Ciudad de México (México).

El transporte es muy intenso en algunas partes del continente americano.

América del Norte es cortada por una red de caminos destacando la Carretera Transcanadiense (en inglés: Trans-Canada Highway, en francés: Route Transcanadienne), en Canadá, considerada la más extensa carretera del planeta.

Los ferrocarriles también son importantes en el sistema de transporte estadounidense, y Estados Unidos tiene una de las densidades de ferrocarril más elevadas del mundo.

La navegación fluvial es intensa, especialmente en las cuencas de los ríos San Lorenzo (EE.UU. / Canadá), Amazonas y San Francisco (Brasil).

La navegación del lago está bien desarrollado en los Grandes Lagos (EE.UU. / Canadá) y en la Laguna de los Patos (Brasil).

La aviación se ha intensificado en los últimos años. Chicago, EE.UU., es considerado como el lugar con el aeropuerto más ocupado del mundo.

En el transporte marítimo, el Canal de Panamá es un importante factor regional. Conecta el Atlántico con el Pacífico, a través del Lago Gatum, en una extensión de 81 kilómetros. Nueva York, Houston, Filadelfia y Tampa, EE.UU., Vancouver, Canadá, Río de Janeiro y Santos en Brasil son algunos de los principales puertos del continente. Los Estados Unidos, Panamá y Canadá tienen las mayores flotas mercantes del continente americano.

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