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Clasificación y funciones de las vitaminas

Clasificación y funciones de las vitaminas

Las vitaminas son sustancias orgánicas que no pueden ser producidas por el cuerpo, esenciales para el funcionamiento de importantes procesos bioquímicos del cuerpo.

Las principales propiedades de las vitaminas son la coenzima (sustancia necesaria para el funcionamiento de ciertas enzimas que catalizan reacciones en el cuerpo) y antioxidante (neutraliza los radicales libres).

Una vez que el organismo es incapaz de sintetizar las vitaminas, ellas necesitan ser ingeridas a través de la alimentación. Sus principales fuentes son las frutas, las verduras, la carne, la leche, los huevos y los cereales.

La falta parcial de vitaminas se denomina hipovitaminosis, mientras que el consumo excesivo de vitaminas se denomina hipervitaminosis. La avitaminosis es la carencia extrema o total de vitaminas en el cuerpo.

Las pro-vitaminas son sustancias a partir de las cuales el organismo es capaz de sintetizar vitaminas. Por ejemplo, carotenos (pro-vitamina A) y esteroles (pro-vitamina D).

Clasificación de las vitaminas

Las vitaminas se dividen en dos grupos:

Vitaminas liposolubles: estas vitaminas son solubles en grasa y por lo tanto se pueden almacenarse. Forman parte de este grupo las vitaminas A, D, E y K.

Vitaminas hidrosolubles: Son las vitaminas del complejo B y la vitamina C, solubles en agua. No pueden ser almacenadas en el cuerpo, por lo que los casos de hipervitaminosis son extraños en estos casos.

Vitaminas liposolubles

Vitamina A (Retinol/Beta-Caroteno)

Funciones: el crecimiento y desarrollo de los tejidos, la acción antioxidante, la función reproductiva, la integridad de los epitelios y es importante para la visión.
Hipovitaminosis: queratinización de las membranas mucosas que recubren el tracto respiratorio, el tracto digestivo y las infecciones del tracto urinario. Queratinización de la piel y los epitelios del ojo. Alteraciones en la piel, insomnio, acné, piel descamación seca, disminución del apetito y el gusto, ceguera nocturna, úlceras de la córnea, pérdida de apetito, inhibición del crecimiento, fatiga, anormalidades óseas, pérdida de peso, aumento de la incidencia de infecciones.
Hipervitaminosis: dolor en las articulaciones, adelgazamiento de los huesos largos, pérdida del cabello e ictericia.
Fuentes alimentarias: Disponible en retinol en el hígado, el riñón, la nata, la mantequilla, la leche entera, la yema de huevo, el queso y los pescados oleosos. Las fuentes de caroteno se encuentran presentes en en las zanahorias, el calabacín, calabaza, camote, mango, melón, papaya, pimiento rojo, brócoli, verduras de hojas verdes, berros y espinacas.

Vitamina D (Calciferol)

Funciones: fundamental para la absorción de calcio y fósforo. Ayuda al crecimiento y fortalecimiento de huesos, dientes, músculos y nervios.
Hipovitaminosis: anomalías óseas, raquitismo, osteomalacia.
Hipervitaminosis: hiperpotasemia, dolor de huesos, debilidad, falta de crecimiento, depósitos de calcio en los riñones.
Fuentes alimentarias: leche y productos lácteos, margarinas y cereales fortificados, pescados grasos, huevos, levadura de cerveza.

Vitamina E (tocoferol)

Funciones: importante antioxidante, protege las células del daño causado por los radicales libres, ayudando a prevenir enfermedades del corazón y algunos tipos de cáncer.
Hipovitaminosis: anemia hemolítica, trastornos neurológicos, neuropatía periférica y miopatía esquelética.
Hipervitaminosis: No hay toxicidad conocida.
Fuentes alimentarias: aceites vegetales, nueces, almendra, avellana, germen de trigo, aguacate, avena, patatas dulces y verduras de color verde oscuro.

Vitamina K (fitomenadiona)

Función: catalizar la síntesis de los factores de coagulación de la sangre en el hígado. La vitamina K actúa en la producción de protrombina, que se combina con el calcio para ayudar a producir el efecto de coagulación, y es necesario para el mantenimiento de la salud de los huesos.
Hipovitaminosis: tendencia a hemorragias.
Hipervitaminosis: disnea e hiperbilirrubinemia.
Fuentes alimentarias: hojas verdes vegetales, hígado, frijoles, guisantes y zanahorias.

Vitaminas hidrosolubles

Vitamina C (enantiómero L del ácido ascórbico)

Funciones: antioxidante, curación, opera en el crecimiento y mantenimiento de los tejidos del cuerpo, incluyendo la matriz ósea, el cartílago, el colágeno y el tejido conectivo.
Hipovitaminosis: puntos hemorrágicos en la piel y los huesos, cabello débil, articulaciones frágiles, alteración de la cicatrización de la herida, sangrado de las encías.
Fuentes alimentarias: frutas cítricas, bayas, tomates, patatas, batatas, repollo, brócoli.

Vitaminas del complejo B

Tiamina (B1)

Funciones: participa en la liberación de energía de los carbohidratos, las grasas y el alcohol.
Hipovitaminosis: beriberi (dolor y parálisis de las extremidades, cambios cardiovasculares y edema), anorexia, indigestión, estreñimiento, atonía gástrica, secreción insuficiente de ácido clorhídrico, fatiga, apatía general, debilidad del músculo del corazón, edema, insuficiencia cardíaca y el dolor crónico en el sistema de músculo esquelético.
Hipervitaminosis: puede interferir con la absorción de otras vitaminas del grupo B.
Fuentes alimentarias: germen de trigo, guisantes, levadura, cereales fortificados para el desayuno, maní, hígado, patatas, cerdo y ternera, hígado, cereales, legumbres.

Riboflavina (B2)

Funciones: proporciona la energía de los alimentos, ayuda en el crecimiento infantil, participa en la restauración y mantenimiento de los tejidos.
Hipovitaminosis: queilosis (grietas en las comisuras de la boca), glositis (inflamación y enrojecimiento de la lengua), visión borrosa, fotofobia, descamación de la piel, dermatitis seborreica.
Fuentes alimentarias: yogurt, leche, queso, hígado, riñón, corazón, germen de trigo, cereales de desayuno enriquecidos con vitaminas, granos, pescado azul, levadura, huevos, cangrejo, almendras, semillas de calabaza, verduras.

Niacina (B3)

Funciones: necesaria para la producción de energía en las células. Desempeña un papel en las acciones de las enzimas en el metabolismo de los ácidos grasos, respiración de los tejidos y la eliminación de toxinas.
Hipovitaminosis: debilidad, pelagra, anorexia, indigestión, erupción en la piel, confusión mental, apatía, desorientación, neuritis.
Fuentes alimentarias: carnes magras, hígado, pescado azul, cacahuetes, cereales para el desayuno enriquecidos con vitaminas, leche, queso, setas, guisantes, vegetales de hoja verde, huevos, alcachofas, patatas, espárragos.

Ácido pantoténico (B5)

Funciones: transformación de grasas de energía, proteínas y carbohidratos en sustancias esenciales como hormonas y ácidos grasos.
Hipovitaminosis: trastornos neurológicos, dolores de cabeza, calambres y náuseas.
Fuentes alimentarias: hígado, riñón, yema de huevo, leche, germen de trigo, cacahuetes, nueces, granos enteros, aguacates.

Piridoxina (B6)

Función: desempeña un papel en el sistema nervioso central, participa en el metabolismo de los lípidos, en la estructura de transporte de la fosforilasa y en el transporte de aminoácidos a través de la membrana celular.
Hipovitaminosis: anomalías del sistema nervioso central, trastornos de la piel, anemia, irritabilidad y convulsiones.
Hipervitaminosis: ataxia y neuropatía sensorial.
Fuentes alimentarias: germen de trigo, papas, plátano, verduras crucíferas, nueces, frutos secos, pescado, aguacate, semillas de sésamo.

Biotina (B8)

Funciones: producción de energía a través de los alimentos, síntesis de las grasas, excreción de los residuos de proteínas.
Hipovitaminosis: alteraciones cutáneas.
Fuentes alimentarias: yema de huevo, el hígado, los riñones, el corazón, los tomates, la levadura, avena, frijoles, soya, nueces, alcachofas, guisantes y champiñones.

Folato (B9) – Ácido Fólico

Función: actúa como una coenzima en el metabolismo de los hidratos de carbono, mantiene la función del sistema inmunológico, junto con la vitamina B12 está presente en el ADN y la síntesis de ARN, así como participa en la formación y maduración de las células sanguíneas.
Hipovitaminosis: anemia megaloblástica, lesiones de la mucosa, malformaciones del tubo neural, problemas de crecimiento, trastornos gastrointestinales, cambios en la morfología nuclear de células.
Fuentes alimentarias: verduras de hoja verde, hígado, remolachas, germen de trigo, cereales enriquecidos con vitaminas, nueces, cacahuetes, cereales, legumbres.

Cobalamina (B12)

Funciones: actúa como una coenzima en el metabolismo de los aminoácidos y la formación de la porción hemo de la hemoglobina; esencial para la síntesis de ADN y ARN; participa en la formación de las células rojas de la sangre.
Hipovitaminosis: anemia perniciosa, anemia megaloblástica, trastornos gastrointestinales.
Fuentes alimentarias: productos de origen animal, el hígado, los riñones, carne magra, leche, huevos, queso, levadura.

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