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Características y funciones del tejido epitelial

Características y funciones del tejido epitelial

El tejido epitelial está formado por células yuxtapuestas, es decir, que están íntimamente unidas entre sí por medio de uniones intracelulares o proteínas integrales de membrana. La función principal del tejido epitelial es recubrir la superficie exterior del cuerpo, las cavidades internas del cuerpo y los órganos.

La estrecha unión entre sus células hace del tejido epitelial una barrera eficiente contra la entrada de agentes invasores y la pérdida de líquidos corporales.

Los epitelios se componen de una o más capas de células con diferentes formas, con poco o casi ningún fluido intersticial y vasos entre ellas.

Sin embargo, todo epitelio está situado sobre una malla glicoproteica denominada lámina basal, que tiene la función de promover el intercambio de nutrientes entre el tejido epitelial y el tejido conjuntivo adyacente.

Características del tejido epitelial

  • Células muy próximas, con poco material extracelular entre ellas;
  • Células unidas de forma bien organizada;
  • Posee suministro nervioso;
  • No posee vasos sanguíneos (avascular);
  • Alta capacidad de renovación (mitosis) y regeneración;
  • Nutrición y oxigenación por difusión por la lámina basal.

Según capas celulares, los epitelios se pueden clasificar en:

  • Epitelio simple: está formado por una sola capa de células;
  • Epitelio estratificado: tiene más de una capa de células;
  • Epitelio pseudo-estratificado: está formado por una sola capa de células pero tienen células con diferentes alturas, dando la impresión de ser laminado.

El tejido epitelial de la piel presenta células bastantes unidas, siendo este un epitelio estratificado. Eso porque la función de la piel es evitar la entrada de cuerpos extraños en el organismo, actuando como una especie de barrera protectora, además de proteger contra la fricción, los rayos solares y los productos químicos.

Ya el tejido epitelial que recubre los órganos es simple, debido a que el tejido no puede ser tan grueso debido a la necesidad de intercambio de sustancias.

Los epitelios también se clasifican de acuerdo con la forma de las células:

  • Epitelio escamoso: posee células achatadas;
  • Epitelio cúbico: células en forma de cubo;
  • Epitelio prismático: células alargadas en forma de columna;
  • Epitelio de transición: la forma original de las células es cúbica, pero quedan achatadas debido al estiramiento provocado por la dilatación del órgano.

Funciones del tejido epitelial

  • Protección y revestimiento (piel);
  • Secreción (estómago);
  • Secreción y absorción (intestinal);
  • Impermeabilización (vejiga urinaria).
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