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Momentos que hicieron historia

La historia real de Esparta

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La historia real de Esparta

En Esparta, los chicos eran alejados de casa cuando tenían siete años. El Estado estaba a cargo de su capacitación como guerreros. No cualquier guerrero. Serían soldados espartanos, los militares más capaces, temidos, odiados y perfectos de la Antigüedad. Para aquellos que asistieron a la primera parte 300, o su secuela entenderán los moldes de los guerreros espartanos. Pero, ¿cuál era el secreto de la ciudad para forjar tan formidables soldados? El origen de la tradición tal vez resida en las leyes de Licurgo, legislador probablemente mitológico del siglo VIII a.C., que dejó un código no escrito determinando prácticamente todo en la vida de un espartano.

Antes de eso, la ciudad era algo muy diferente de lo que conocemos. Esparta es enclave central en la Ilíada de Homero, donde se narra la Guerra de Troya alrededor del 1200 a.C. De la ciudad vino Helena, la esposa del rey Menelao, al ser raptada por el príncipe troyano Paris dando inicio así a los famosos hechos de confrontación. ‘Restos arqueológicos muestran el amor por el lujo, el humor y la frivolidad en un periodo arcaico que difícilmente recuerdan a los adustos y militaristas espartanos de la imaginación antigua y contemporánea’, describe el historiador Nigel M. Kennell, del Centro de Estudios Helénicos y Mediterráneos, en Atenas.

Alrededor del año 1000 a.C., la ciudad fue conquistada por los dorios, que se consideraban descendientes del semidiós Heracles (el Hércules romano). Ellos establecieron una monarquía dual, con reyes de diferentes dinastías. ‘La dualidad llevó a consejos divididos, rivalidades dinásticas, ansiedades de sucesión, lucha entre facciones’, dice Paul Cartledge, de la Universidad de Cambridge. Los reyes no tenían mucho poder. Las decisiones más importantes fueron tomadas por cinco éforos electos y la Gerousia, formada por 28 ciudadanos mayores de 60 años – siempre en base a las leyes de Licurgo. Y el tema principal de la legislación es que los ciudadanos de Esparta no trabajaban en la tierra, ni practicaban el comercio ni ejercían como artesanos. La única actividad noble de un hombre espartano era la guerra. Y su vida pasaba a ser esa misma formación.

Ellos eran legendarios, porque, mientras en otras ciudades griegas la gente dividía el tiempo entre el entrenamiento militar y las tareas diarias, la vida espartana estaba enfocada en el combate. El Estado era tan arraigado en la vida privada que era la Gerousia quien decidía el destino de los bebes (en otras ciudades, que también practicaban el infanticidio, la decisión era responsabilidad del padre y no del gobierno). Esparta era tan superior que la ciudad no tenía murallas. No había nada que temer.

Misión suicida

El primer encuentro militar entre espartanos y persas tomó la batalla famosa de las Termópilas, entre el 8 y el 10 de septiembre del 480 a.C., durante la segunda invasión persa de Grecia – la primera fue repelida por los atenienses, diez años antes. Se hizo famosa, estilizada y romántica en el cine a través del cómic 300, por lo cual ya resultará familiar a muchos. Eran 300 espartanos contra 7.000 soldados. Sumado a las tropas de élite del rey Leónidas, había más de 700 periecos, hombres libres pero sin derechos políticos, y 900 ilotas, esclavos espartanos que actuaron como arqueros o armados con hondas. Además de miles de ciudades de aliados como Tebas y Corinto. Periecos e ilotas eran los responsables de las actividades que no se ajustasen a los espartanos.

Era una misión suicida y ellos lo sabían. Los 300 se seleccionaron sólo entre aquellos que tuvieran hijos para pasar su legado. Por otro lado, hubo al menos 70.000 persas, tal vez 250.000, según estimaciones modernas. El historiador más influyente del siglo V a.C., Heródoto, dijo que eran 1,7 millones.

Para consternación de los persas, la superioridad numérica no era suficiente. Termópilas fue una garganta con tan sólo 100 metros de ancho. Por más tropas que hubiese, se vieron obligados a luchar con una unidad a la vez. Disparar flechas, su táctica favorita, era inútil: los espartanos levantaron sus escudos, que tenían una extensión de la tela para desviar flechas y esperaban que la lluvia se detuviera. Dienekes, uno de los 300, fue informado de que las flechas eran suficientes para cubrir el sol. Se salió con unas las mayores frases del humor lacónico: ‘Mejor así, combatiremos a la sombra’.

Hombre por hombre, los persas no tenía ninguna posibilidad contra los espartanos, mejores propietarios armaduras, lanzas largas y escudos que protegían mejor. En general, lucharon como ningún otro. ‘Los espartanos utilizaron el tipo de táctica que sólo un ejército entrenado y disciplinado podía contemplar – falsas retiradas seguidas por un súbito regreso y la masacre de sus persecutores’, dice Carledge. En tres días, los persas perdieron 20.000 soldados, contra 2.000 en el lado griego. Los números serían mucho mayores si un traidor griego, Efialtes, no hubiera indicado un camino a través de las montañas que los pillaría en retaguardia. Un ataque en dos direcciones, los 300 y otros 1.200 aliados finalmente fueron sacrificados.

Comportamiento

En teoría una derrota, la batalla de las Termópilas, inspiró a los vecinos a resistir. ‘El factor moral en el comportamiento de los espartanos explica el éxito final de los griego’”, dice Carledge. El comportamiento de un espartano era bastante curioso. Hasta 30 años, no tenía una casa para designar como propia. Vivía con las tropas, a menudo en chozas en las afueras de la ciudad o en tiendas de campaña – los arqueólogos no han encontrado nada como un ’cuartel general’, algo que se espera de quien nació para luchar. Según el historiador de Scott Rusch, autor de Sparta at War (sin traducción), la razón es que ellos eran apenas ciudadanos jóvenes, aunque centrados en el combate. Como no eran soldados, no tenía sentido vivir en barracones.

En una Esparta con pocas mujeres, sometidas a humillaciones a la hora del casamiento y pasando parte de su tiempo lejos de sus hijos y esposos, la condición de la mujer era muy diferente en comparación con otras ciudades griegas. Hicieron ejercicios al aire libre, llevaban poca ropa y tenían sentido del humor. Un ateniense preguntó a Gero, la esposa de Leónidas: ‘¿Por qué las espartanas mandaban en los hombres?’ Ella responde: ‘Porque somos las únicas que pueden concebir hombres’. Ellas podían tener matrimonios poliándricos, si los maridos estuviesen de acuerdo – como la generación de nuevos guerreros era la prioridad, matrimonios múltiples se volvieron una forma de resolver el problema.

Guerra fría

La guerra contra los persas unía la ciudad griega, pero con el invasor derrotado, quedó por saber qué hacer con Grecia después de la victoria en la Batalla de Platea en agosto de 479 a.C. La alianza entre Atenas y Esparta era precaria. Durante el siglo quinto antes de Cristo, Grecia se dividió en dos bandos. Al lado de Atenas, que eran ciudades democráticas, se formó la Liga de Delos. Con Esparta, las oligarquías formaron la Liga del Peloponeso. Sin un enemigo externo, las maneras opuestas de vida se enfrentaron. Esparta era una sociedad oligárquica y tradicional rígidamente, que rechazó el comercio. Atenas era una vibrante metrópoli, comerciante y democrática. Los espartanos habían ayudado sin querer a instalar la democracia ateniense en el 510 antes de Cristo, para eliminar al tirano Hipias del poder en la ciudad. Tres años más tarde, el nuevo régimen se introdujo, una experiencia radical y profundamente inquietante ligada al orden, como Esparta.

Las tensiones comenzaron inmediatamente después de la guerra, cuando los espartanos sugirieron que los atenienses siguieran su ejemplo y no reconstruyeran sus muros. Ellos lo vieron como un intento de crear una amenaza constante para dominar la ciudad, manteniéndola bajo amenaza de hoplitas espartanos. Su negativa se tomó como una afrenta. En 465 a.C., un gran terremoto golpeó la Laconia. Sintiendo la debilidad de sus amos, los hilotas iniciaron un levantamiento importante. Atenas estaba dispuesta a enviar un contingente de 4.000 hoplitas para ayudar a sus formalmente aliados. Luego vino el primer conflicto ideológico directo.

‘Deben haber sido intenso el choque y la sorpresa de los atenienses para encontrar que los –“esclavos” hilotas no eran bárbaros, sino griegos con tradiciones orgullosas’, dice Paul Cartledge. Tomando nota de la reticencia, los espartanos desestimaron a sus aliados, quebrantando la relación entre las dos ciudades.

Con un número de episodios de hostilidad entre Atenas y los aliados de Esparta en el 431 a.C., un congreso de la Liga del Peloponeso fue llamado para decidir la guerra. Atípicamente, el rey Arquídamo II pronunció un discurso pidiendo paciencia. El éforo Estelenides utilizó el típico estilo espartano: ‘Los atenienses son culpables de romper la paz, entonces vamos a la guerra’ Fue el comienzo de la Guerra del Peloponeso.

En el verano de ese año, los espartanos frente a los muros que tanto odiaban. Esparta todavía podía ser la mejor fuerza terrestre del mundo, pero no entendía nada de buques. Atenas era una de las mayores potencias navales de la época. El plan era simplemente cercar la ciudad hasta los atenienses morir de hambre o salir para enfrentarlos. Nada de eso sucedió: con su flota libre para hacer comercio, los atenienses simplemente importaron alimentos.

La guerra del Peloponeso se extendería, con períodos de paz precaria durante 35 años hasta que el espartano Lisandro hizo una especie de pacto con el diablo. Buscando la ayuda de los persas, consiguió que ellos facilitasen una flota naval para Esparta. Aunque no lograsen aniquilar a los atenienses en el mar, los espartanos hicieron un bloqueo naval. Al sonido de las flautas tocadas por chicas espartanas, los muros fueron destruidos, y consigo la democracia. En su lugar fueron colocados 30 tiranos, dictadores que respondían a las órdenes de Esparta.

El fin de una era

La hegemonía espartana no duraría mucho tiempo. Un año más tarde, los tiranos fueron derrocados y la democracia fue restaurada en Atenas. En el 395 a.C., ellos volverían a luchar contra Esparta en la Guerra de Corinto, que terminó en un empate. La mediación de la paz fue emprendida por el rey de Persia. La forma de guerra estaba cambiando, y Esparta ya no era todo eso. ‘El Estado reaccionario espartano era menos preparados que las ciudades-estado de la época para adoptar un número adecuado de auxiliares y caballería, en gran parte debido a que su infantería era superior’, dice el historiador militar Victor Davis Hanson, de la Universidad de Stanford. Pero esta superioridad estaba en riesgo. Los terremotos, disturbios y guerras habían hecho mella en la población.

Sólo hubo 400 espartanos durante la Batalla de Leuctra en el 371 antes de Cristo, uno de los muchos conflictos locales que siguieron a la Guerra de Corinto. Los espartanos eran todavía fuertes, pero eran predecibles. Y el general Epaminondas, el líder de Tebas, haría uso de ella. Los hoplitas colocaron sus mejores fuerzas siempre a su derecho. Epaminondas formó una columna de 50 líneas con sus tropas más capaces, y los colocó a la izquierda con el fin de hacer frente a la élite espartana primero. Mil soldados murieron sólo en la parte del combate. ‘En el período de la edad adulta de un hombre, la ciudad pasó de líder indisputable de los griegos para un pequeño jugador en la escena local’, dice el historiador Nigel Kennel. Por primera vez, los espartanos vieron enemigos en sus fronteras.

Además, un gran personaje entró en el campo. Los macedonios bajo Filipo II (382-336 a.C.), crearía un nuevo tipo de ejército, basado en el uso combinado de infantería y caballería. Esparta finalmente quedó anulada por Filipo II y su hijo Alejandro Magno. Pero la Liga del Peloponeso se extinguió en el 338 antes de Cristo, y todos los antiguos aliados se unieron a los ejércitos macedonios, cuando conquistaron Persia.

Con Esparta aislada y acumulando derrotas en el siglo tercero antes de Cristo, el rey Cleómenes III, que ascendió al trono en el 236 antes de Cristo, estableció reformas radicales, confiscando y dividiendo las tierras igualmente, transformado periecos en ciudadanos y adoptando un ejército al estilo macedonio. Confiado en la modernización, comenzó a conquistar el entorno, a partir de la ciudad-estado de Argos, la única ciudad de la región que no se adhirió a la Liga del Peloponeso. La Liga Aquea, que reunió a los antiguos aliados de Esparta, respondió uniéndose a Macedonia. Cleómenes fue derrotado en la batalla de Selasia en el 222 a.C.

Siguieron diez años de vacío de poder, hasta que en 207 a.C., el tirano Nabis ejecutó a los miembros de dos familias reales, exilió o mató a los nobles resistentes y liberó a los hilotas. De forma todavía subversiva, construyó muros en Esparta. Una guerra internacional fue convocada contra él, trayendo como aliada a la nueva potencia internacional, Roma.

En el 189 a.C., la Liga Aquea decidió poner fin a la independencia de Esparta. La ciudad fue capturada el año siguiente y las leyes de Licurgo derogadas. Incorporada a Roma en el 146 a.C., la ciudad se volvería una atracción turística para romanos ricos que querían ver los hábitos bárbaros de sus habitantes. Triste fin para los mejores guerreros de la Historia.

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