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Un repaso a las curiosidades más interesantes

10 curiosidades sorprendentes que no sabías sobre la cafeína

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Curiosidades Cafe

Los números relacionados con la producción y el consumo de café son impresionantes. Un ejemplo es el consumo anual estimado de esta bebida que alcanza la marca de las 12 mil toneladas de granos. De esa manera, es difícil que no bebas, como mínimo, una cucharada de café por semana. Peor, incluso ingiriendo diariamente las diversas bebidas y alimentos que contienen cafeína, ¿será que realmente conocemos todo sobre esta sustancia?

Se sabe que la cafeína tiene un efecto directo sobre el sistema nervioso central, haciéndonos estar más alerta. En dosis moderadas, la sustancia puede traer una serie de beneficios para el cuerpo, incluyendo la mejora de la memoria y la concentración, y ayuda en la salud mental. El café – el cual por su gran consumo termina siendo una importante fuente de cafeína – se ha asociado con un menor riesgo de enfermedad de Alzheimer y algunos tipos de cáncer.

Por otra parte, cantidades excesivas de cafeína pueden aumentar la frecuencia cardíaca, causa insomnio, ansiedad y otros efectos secundarios. Entre los que consumen la sustancia regularmente, la falta del estimulante puede dar lugar a dolores de cabeza e irritabilidad.

Para ampliar datos útiles sobre la cafeína, el tabloide digital de Huffington Post ha creado una lista de 10 hechos menos conocidos acerca de una de la sustancia más consumida en el mundo. Comprobémoslos.

1. Los productos descafeinados y sin cafeína no son los mismo

No se deje engañar por embalaje: los productos descafeinados pueden contener cafeína. Un estudio publicado en el Journal of Analytical Toxicology examinó nueve tipos diferentes de café descafeinado y encontró que ocho de ellos tenían cafeína. La cantidad varía entre 8,6 mg y 13,9 mg, y una taza de café tradicional tiene entre 95 mg y 200 mg de la sustancia.

Si una persona toma entre 5 y 10 tazas de café descafeinado, el contenido de cafeína puede llegar fácilmente al mismo nivel presente en una o dos tazas de café tradicional. Esto puede ser una preocupación para las personas que necesitan eliminar el consumo de cafeína, tales como los que sufren de enfermedad renal o problemas de ansiedad.

2. La cafeína tiene efecto en pocos minutos

Si tienes necesidad de terminar un trabajo o aguantar unas cuantas horas de vigilia, la buena noticia es que la cafeína tiene un efecto casi inmediato en el cuerpo. De acuerdo con la Academia Americana de Medicina del Sueño, la sustancia alcanza su pico en la sangre entre 30 y 60 minutos después de la ingestión. También hay un estudio que señala que el estado de alerta puede ocurrir en tan sólo 10 minutos.

El cuerpo normalmente tarda de 3 a 5 horas en eliminar la sustancia, y se tarda entre 8 y 14 horas para que el cuerpo quede totalmente libre de cafeína. Los expertos del sueño recomiendan abstenerse de café durante al menos ocho horas antes de la hora de acostarse para evitar molestias durante el sueño. Lógicamente, los efectos pueden variar y ser más visibles en las personas que no ingieren cafeína con regularidad.

3. Los efectos no son los mismos en todas las personas

El cuerpo humano procesa la cafeína de diferentes maneras. Por lo tanto, factores como el género, la raza y el uso de anticonceptivos pueden influir en el efecto de la sustancia en el cuerpo.

De acuerdo con la revista New York Magazine, las mujeres metabolizan la cafeína más rápido que los hombres. Incluso para ellas, el uso de píldoras anticonceptivas puede reducir esta tasa a 1/3 en comparación con mujeres que no usan el método. En el caso de los fumadores, el proceso pasa dos veces más rápido que en los no fumadores. Los asiáticos también tienden a reaccionar con mayor rapidez a la cafeína que otras poblaciones.

Para ilustrar este hecho, los escritores Bennett Alan Weinberg y Bonnie K. Bealer en el libro ‘In The World of Caffeine: The Science and Culture of the World’s Most Popular Drug’ plantean la hipótesis de que un no fumador japonés beba su café acompañado de una bebida alcohólica (que ayuda a prolongar la acción de la cafeína) sienta los efectos de la sustancia durante un periodo cinco veces mayor que una inglesa fumadora que no ingiere alcohol ni usa anticonceptivos orales.

4. Las bebidas energéticas no contienen más cafeína que el café

Por extraño que pueda parecer, la bebida energética no más alerta o despierto que una taza de café. Algo nos hizo creer que esas pequeñas latas contienen grandes cantidades de cafeína, pero esto no es cierto.

Una lata de 250 ml de Red Bull puede contener entre 76 y 80 mg de cafeína, mientras que el buen viejo vaso de café (240 ml) puede variar entre 95 mg y 200 mg. La diferencia se encuentra en algunos azúcares (sacarosa y glucosa), además de taurina y otras sustancias que pueden estimular el sistema nervioso. Pero si estás indeciso, probablemente una dosis de café es todo lo que necesitas.

5. Los cafés oscuros tienen menos cafeína que los claros

Así como creíamos que los energéticos serían capaces de hacer más por nuestro rendimiento que el café, algo nos llevó a creer que los cafés más oscuros tendrían más cafeína que los claros. Sin embargo, por más que los cafés tostados sean fuertes y más sabrosos, esto no quiere decir que sean más ricos en cafeína que los cafés de tostado ligero y con menos cuerpo.

De acuerdo con el sitio NPR, esto es debido a que el proceso de tostado quema parte de la cafeína, haciendo que los cafés oscuros sean la mejor opción para aquellos que deseen disfrutar de la bebida sin sentir los efectos de la cafeína con tal intensidad.

6. La cafeína se puede encontrar en más de 60 plantas

Más allá de los granos de café, la cafeína está presente en una serie de alimentos. Tés, frutos secos y el cacao son algunos de ellos. El estimulante también se puede encontrar de forma natural en hojas, semillas y frutos de diversas fuentes. Si es necesario, la cafeína también puede ser producida sintéticamente para ser añadida a productos industrializados.

7. No todos los cafés tienen la misma cantidad de cafeína

La investigación reciente publicada en el Huffington Post mostró que la cantidad de cafeína varía considerablemente en función de la marca. Para recoger los números, se analizaron los cafés servidos en grandes redes de restaurantes en Estados Unidos.

En una breve comparación, una dosis de 30 ml de McDonald mostró 9,1 mg de cafeína, mientras que una muestra con la misma cantidad obtenida en Starbucks contenía 20,6 mg de la sustancia, es decir, más del doble.

8. Un estadounidense consume un promedio de 200 mg de cafeína por día

De acuerdo con la FDA – el órgano responsable de control de los alimentos en los Estados Unidos – el 80% de los adultos estadounidenses ingieren cafeína al día, con un consumo individual de unos 200 mg. En términos reales, esto significa tomar 2 tazas (150 ml) de café o cuatro latas de refresco al día.

Estos datos revelan que los estadounidenses tienen un consumo moderado de la bebida, que es entre 200 mg y 300 mg del estimulante al día. Pasando este límite se considera consumo excesivo (entre 500 mg y 600 mg) y puede traer efectos secundarios.

9. Finlandia es el país que más consume cafeína

A pesar de que las cifras que se encuentran entre los estadounidenses impresionan, son los finlandeses quienes se encuentran en primer lugar en el ranking de países en cuanto al consumo de cafeína. De acuerdo con un informe reciente de la BBC, en promedio, un adulto consume 400 mg de cafeína al día en Finlandia.

10. La cafeína no sólo se encuentra en las bebidas

Una encuesta realizada por la FDA señala que el 98% de la ingesta de cafeína es a través de la bebida. Sin embargo, no es la única fuente del estimulante, y algunos alimentos – tales como chocolate – y medicamentos pueden contener la sustancia.

La página web de Cleveland Clinic revela que la mezcla de un analgésico con cafeína hace que el fármaco sea 40 veces más eficaz, y hace que el cuerpo absorba el medicamento más rápido.

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