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Athanasius Kircher

Athanasius Kircher
Athanasius Kircher (1601 – 1680). Jesuita, matemático, físico e inventor alemán alquimista nacida en Geisa, una pequeña ciudad en el banco del norte de la Ronia superior, Buchonia, famoso por su versatilidad de conocimiento y sobre todo su capacidad para el conocimiento de las ciencias naturales. Su padre, John Kircher, estudió filosofía y teología en Maguncia. Sin ser ordenado, obtuvo el grado de doctor en la Facultad de derecho, docente de teología en la casa de benedictinos en Seligenstadt.

Su hijo estudió Humanidades en la Universidad Jesuita en Fulda y (1618) se unió a la compañía de Jesús, en Paderborn. Al final del noviciado se trasladó a Colonia para estudiar filosofía en plena Guerra de los Treinta Años. El joven y talentoso estudiante se dedicó especialmente a las ciencias naturales y las lenguas clásicas, especialidad en la que pronto llegó a enseñar en las universidades jesuitas en Coblenza y Heiligenstadt. En Maguncia, donde comenzó sus estudios teológicos (1625), atrajo la atención por su habilidad como un experimentador. Ordenado sacerdote (1628), antes de terminar su último año en Speyer, fue invitado a la Cátedra de ética profesional y las matemáticas en la Universidad de Würzburg, mientras que al mismo tiempo enseñó hebreo y sirio. Sin embargo, debido a la guerra, fue obligado a ir primero a Lyon en Francia (1631) y luego a Aviñón. En Aix tomó conocimiento dela pesquisa del senador francés Sicolas Peiresc, sobre jeroglíficos egipcios, y el famoso senador vio en él al hombre adecuado para resolver el rompecabezas y solicitó su liberación de los jesuitas para que pudiese permanecer en Roma dedicado a la investigación.

Vivió el resto de su vida en Roma, la ciudad donde murió, donde papas, emperadores, príncipes y prelados respetaron sus investigaciones y, esencialmente, sus opiniones. Después de seis años en la Universidad de Roma, donde enseñó física, matemáticas y lenguas orientales, fue liberado de sus funciones así pudo tener la libertad para estudiar y concentrarse en la investigación científica formal, especialmente en el sur de Italia y Sicilia. Viajó a España y estudió los diferentes volcanes entre Nápoles y la isla. Especialmente estudiaría un fenómeno en el estrecho de Messina (1638) donde, aparte del sonido de la onda, una explosión subterránea atrajo su atención.

En Trapani y Palermo, su interés fue despertado por los restos de elefantes antes del diluvio. Pero primero que todo trató de descubrir el poder subterráneo de los volcanes Etna y Stromboli, entonces en erupción, especialmente influenciado por los fenómenos causados por la espantosa erupción del Vesubio (1630). En su conocimiento enciclopédico trató de encontrar un grano de verdad incluso en las ciencias de la alquimia y la astrología, que eran todavía muy de moda en su tiempo. Usando un microscopio rudimentario, examinó a pacientes con peste y observó pioneramente los gusanos; construyó un dispositivo para proyectar imágenes, conocido como linterna mágica (1646) y relacionados con la peste bubónica con putrefacción.

Para obtener una idea aproximada de su actividad literaria es necesario tener en cuenta que durante su corta estancia en Roma no menos de cuarenta y cuatro libros fueron escritos por él, entre ellos: Specula Melitensis Encyclica sive syntagma novum instrumentorum physico-mathematicorum (1638), Magnes sive de arte magnetica” (1640), Lingua ægyptiaca restituta (1643), Ars magna lucis et umbræ (1644), Musurgia universalis sive ars consoni et dissoni (1650), Itinerarium extaticum s. opificium coeleste (1656), Iter extaticum secundum, mundi subterranei prodromus (1657), Scrutinium physico-medicum contagiosæ luis, quæ pestis dicitur (1658), Obeliscus Pamphylius (1660) e Polygraphia seu artificium lingarum, quo cum omnibus totius mundi populis poterit quis correspondere (1663) y Mundus Subterraneus (1678).

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