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Aplicación de la electrólisis

Aplicación de la electrólisis

Lexus LFA, ejemplo de vehículo cromado

La electrólisis se define como el proceso químico causado por la corriente eléctrica, comenzó a ser utilizada a partir de la constatación de que sustancias iónicas poseen la capacidad de conducir corriente eléctrica cuando están en soluciones acuosas. La electrólisis es un proceso que se basa en la descarga de iones, donde ocurre una pérdida de carga por parte de cationes y aniones.

Vamos a conocer ahora un proceso denominado de galvanoplastia, él consiste en el revestimiento de objetos con una fina capa de metal, como por ejemplo:

  • Niquelado: cubriendo un objeto con el níquel.
  • Cobreado: cubriendo un objeto con cobre.
  • Cromado: cubriendo un objeto con cromo.

Durante el proceso, los iones son transferidos a un metal inmerso en un sustrato para otra superficie mediante electrólisis.

El uso de corriente eléctrica para cromar objetos:

  • 1. Como se indicó anteriormente, las reacciones en la electrólisis no son espontáneas, es necesario proporcionar energía eléctrica para que los electrones sean depositados.
  • 2. El objeto que recibe la capa metálica está conectado al polo negativo de una fuente de corriente continua mientras el metal que da el revestimiento (en este caso el cromo) es conectado al polo positivo.
  • 3. La película del metal cromo se une al objeto y le asegura brillo característico y mayor durabilidad.

Este proceso se utiliza para cubrir el material de acabado para construcciones civiles, vehículos deportivos y motos, herramientas, entre otras aplicaciones.

¿Sabes cómo esta pieza ha sido cromada? En este caso la cáscara funcionó como cátodo y estaba conectada al polo negativo del proceso, mientras que el polo positivo era una barra de cromo.

Entre las ventajas proporcionadas por la galvanoplastia se encuentran:

  • Mayor resistencia.
  • Protección contra la corrosión.
  • Agradable estética (aspecto).
  • Mayor dureza superficial.
  • Resistencia a la temperatura.
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