Amu Daria

Amu Daria (antiguamente Oxus; en ruso, Amudar’ya; en turkmeno Amuderya; en uzbeko Amudaryo; en tayiko Dar’yoi Amu), gran río que nace en la elevada meseta del Pamir, en el Asia central, con unos 1.415 kilómetros de largo. Sigue un curso noroeste, configurando la límite entre Tayikistán y Afganistán, luego en la misma dirección entre el Turkmenistán y el Uzbekistán, y por último hacia el norte a través de la región de Karakalpakistán hasta el gran mar de Aral (en ruso Bol’shoye Aral’skoye More), que está separado del pequeño mar de Aral (en ruso Maloye Aral’skoye More) desde 1988. Desde la década de 1950 el río ha sido empleado penetrantemente para regadío (especialmente para el cultivo de algodón, que precisa grandes cuantías de agua), lo que ha reducido desmesuradamente el nivel de sus aguas y la cuantía que llega al mar de Aral. Como resultado, y por causa de que los aportes desde el Sir Daria igualmente se han visto reducidos de forma tajante, en las últimas décadas, el volumen del mar de Aral se ha reducido en un 70% desde 1960. El principal contribuyente al descenso del nivel del agua del Amu Daria es el canal de Karakum, el canal más largo de la antigua Unión Soviética y uno de los más largos del mundo. Cerca de la ciudad de Oba el canal deriva agua del río a una velocidad de unos 12 km3 por año, en torno a una novena parte de toda el agua derivada de la cuenca del mar de Aral. El reducido aporte de agua ha generado la reducción del transporte fluvial en el Amu Daria, que fue navegable casi en la mitad de su longitud. El extremo inferior del río tenía un gran delta con una cubierta vegetal espaciosa, sin embargo la mayoría del mismo ha sin rastro por causa de la reducción del aporte de agua. A lo largo de los siglos, el río ha cambiado su curso varias veces. En el tercer y cuarto milenio a.C. el Amu Daria fluía hacia el oeste desde el oasis de Jorezm hasta el lago Sarigamish, y desde allí hasta el mar Caspio. A partir del siglo XVII hasta la década de 1980 el Amu Daria únicamente vaciaba sus aguas en el mar de Aral, excepto a lo largo de las etapas de inundaciones penetrantes, en los que las aguas desbordadas llegaban hasta el lago Sarigamish.

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