Ammán

Ammán (la bíblica Rabbá Amón y la antigua Philadelphia), capital de Jordania y de la gobernación del mismo nombre, está situada al norte del país, cerca de la ciudad de Jerusalén. Es un centro comercial, administrativo e industrial inspirado en la fabricación de textiles, pilas, artículos de piel, azulejos, cemento, harina y otros productos alimentarios. Otras significativas industrias son las dedicadas a la extracción de fosfatos y al refino de petróleo. Cuenta con un aeropuerto y con admiradas comunicaciones por ferrocarril.

Los orígenes de la ciudad se remontan al año 1500 a.C. y fue el destacado asentamiento de los amonitas. En el siglo III a.C. el monarca egipcio Tolomeo II Filadelfo tomó la ciudad y la llamó Philadelphia, nombre por el que sería conocida a lo largo de la ocupación romana y bizantina. Actualmente se preservan copiosas miserias de aquella etapa. En el siglo I d.C. se transformó en una de las primordiales ciudades de la provincia romana de Arabia. Perdida por los bizantinos a lo largo del surgimiento del islam, la ciudad fue conquistada por los árabes en el siglo VII. A partir del año 1300 entró en una etapa de declive, a lo largo del cual recuperó su nombre anterior, Rabbá Amón, que reanudaría nuevamente en el siglo XX. Durante la Primera Guerra Mundial sirvió como una significativa base turca que los británicos invadieron en septiembre de 1918. Ammán se transformó en la capital de Jordania en 1946 en el momento en que consiguió su independencia. En el intervalo de la conflicto armado Árabe-israelí de 1948-1949, aparecieron a la ciudad un gran número de refugiados palestinos provenientes del territorio que pasó a ocupar el nuevo estado judío de Israel; este número creció al terminar el nuevo enfrentamiento entre árabes e israelíes en 1967, en el que Jordania perdió en favor de Israel el control de las zonas al oeste del río Jordán ocupadas por los palestinos. En 1970, las distinciones políticas entre la Organización para la Liberación de Palestina (OLP) y el gobierno jordano llevaron a un enfrentamiento armado en Ammán, a lo largo del cual la ciudad sobrellevó graves daños. Número de habitantes (conforme estimaciones para 2003), 1.237.000 habitantes.

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